La causa legale di Epic Games spara a Monopoly sull'App Store di Apple

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Il creatore di Fortnite Epic Games ha lanciato una lancia contro il gatekept di Apple iOS Oggi sul mercato dell'App Store con una causa intentata presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti della California settentrionale. La mossa è in linea con la ricerca lunga anni dello sviluppatore di rivoluzionare i mercati digitali e le relative commissioni – e arriva quando Apple ha dovuto affrontare un maggiore controllo antitrust a Capitol Hill .

Affermando che il controllo di Apple sul mercato iOS è “irragionevole e illegale”, Epic Games cerca di forzare l'accesso a più app e opzioni di elaborazione dei pagamenti su iOS. La causa è arrivata pochi istanti dopo che Apple ha rimosso Fortnite dal suo negozio iOS per aver istituito un sistema di pagamento in-app che consentiva agli utenti di aggirare completamente Apple, una violazione delle linee guida dell'App Store.

“La rimozione da parte di Apple di Fortnite è un altro esempio di Apple che mostra il suo enorme potere al fine di imporre restrizioni irragionevoli e mantenere illegalmente il suo 60 percentuale di monopolio su iOS in -Mercato di elaborazione dei pagamenti tramite app “, ha affermato un rappresentante di Epic Games.

Epic Games ' Fortnite si vanta 350 milioni di giocatori, alcuni dei quali accedono allo sparatutto bubblegummy su iOS dispositivi. Come con tutte le app per iPhone e iPad, l'unico modo per gli utenti iOS di scaricarlo è tramite l'App Store di Apple. Sebbene Fortnite sia gratuito da installare, porta un sacco di soldi attraverso i pagamenti in-app: circa $ 60 milioni solo negli ultimi tre mesi, dopo che Apple ha adottato il suo standard 30 percentuale ridotta, secondo la società di analisi delle app Apptoptia. È costantemente tra le cinque app più incassate nell'App Store.

Fortnite notoriamente ha saltato del tutto il Google Play Store quando è stato lanciato su Android nell'autunno del 2018. A differenza di Apple, Android consente di “caricare lateralmente” app da canali esterni al di fuori dei canali ufficiali. Epic Games alla fine cedette, mettendo Fortnite nel Google Play Store alla fine di aprile. Ma oggi ha compiuto il passo provocatorio di lanciare il proprio sistema di pagamento all'interno di Fortnite sia su iOS che su Android. La sua valuta di gioco, V-bucks, sarebbe venduta con uno sconto a coloro che hanno optato per il sistema di pagamento di Epic, fino a $ 8 da $ 10 per 1, 000 V-bucks. (Lo sconto faceva parte dell'evento Mega Drop di Fortnite , che offriva un 20 percentuale di riduzione del prezzo sui V-bucks su tutte le console.)

“Se Apple e Google riducono le commissioni sui pagamenti, Epic trasferirà i risparmi ai giocatori”, ha detto la società in una FAQ online.

In risposta, Apple ha premuto Stop. Ha ritirato Fortnite completamente dall'App Store e le versioni attualmente installate non riceveranno più aggiornamenti. “Epic ha abilitato una funzionalità nella sua app che non è stata esaminata o approvata da Apple”, ha affermato la società in una dichiarazione prima dell'annuncio della causa, “e lo ha fatto con l'espresso intento di violare le linee guida dell'App Store relative ai pagamenti in-app che si applicano a ogni sviluppatore che vende beni o servizi digitali “. Apple ha anche notato che Epic ha “beneficiato dell'ecosistema App Store” per un decennio. “Il fatto che i loro interessi commerciali ora li portino a spingere per un accordo speciale non cambia il fatto che queste linee guida creano condizioni di parità per tutti gli sviluppatori e rendono il negozio sicuro per tutti gli utenti”, ha affermato la società.

Il rapido lancio della causa dopo che Epic Games ha bloccato il nido dei calabroni di Apple indica che la società aveva un piano più grande rispetto alla vendita di V-bucks. “Epic ama colpire, stimolare e esprimere i propri punti”, afferma Adam Blacker, vicepresidente di Insights di Apptopia. “Ovviamente Epic sapeva che Apple avrebbe rimosso l'app.” In un post sul blog giovedì, Epic Games ha anche lanciato una campagna #FREEFORTNITE , chiaramente intesa a trasformare i suoi milioni di Fan di Fortnite contro la colossale azienda tecnologica.

Questa non è la prima volta che Epic Games ha sfruttato Fortnite la popolarità di confrontarsi con i gatekeeper del mercato digitale. Stufo di pratiche simili dal mercato di giochi digitali di lunga data Steam, che richiede anche un 30 percentuale di riduzione delle vendite di giochi — Epic ha lanciato il proprio Epic Games Store per Windows e macOS in 2018. Il negozio di Epic richiede solo 12 percento delle vendite degli sviluppatori. Tentati dai risparmi, diversi gamemaker si sono mossi per firmare contratti esclusivi e rilasciare i loro giochi sull'Epic Games Store, che a sua volta ha attirato utenti.

L'implementazione non è stata priva di controversie. I giocatori che avevano preordinato i giochi su Steam erano frustrati dopo che Epic aveva annunciato accordi di esclusiva con gli editori. Allo stesso tempo, gli utenti si sono lamentati del fatto che il negozio di Epic Games non offrisse le amate funzionalità della community come elenchi di amici e gruppi. L'amministratore delegato di Epic Games Tim Sweeney all'epoca disse che se Steam si fosse impegnato in un 88 percentuale di compartecipazione alle entrate per sviluppatori ed editori, “Epic organizzerebbe frettolosamente un ritiro dalle esclusive (pur onorando gli impegni dei nostri partner) e prenderebbe in considerazione l'idea di mettere i nostri giochi su Steam.”

Sweeney è stato a lungo un oppositore dei marketplace iOS e Android. In 100 ha detto a The Verge che Apple, Google e i produttori di Android “non giustificano in alcun modo il 30 percentuale di taglio. ” A luglio ha scritto che, sebbene Apple sia “una delle più grandi aziende che siano mai esistite,” hanno fondamentalmente torto nel bloccare la concorrenza e la scelta sui dispositivi che producono, e questo regge interi campi del progresso tecnologico “. La scorsa settimana, dopo che Apple ha stabilito che i servizi di cloud gaming, inclusi xCloud di Microsoft e Stadia di Google, hanno violato le linee guida dell'App Store, Sweeney ha ribollito: “Apple ha messo fuorilegge il metaverso”, ha scritto su Twitter.

La causa legale odierna è l'espressione più completa di quella frustrazione, così come le ambizioni di Epic Games nel mercato dei giochi per dispositivi mobili. Si spinge fino al punto di proporre che la stessa Epic possa creare un “app store concorrente su dispositivi iOS, che consentirebbe agli utenti iOS di scaricare app in uno store innovativo e curato e fornirebbe agli utenti la possibilità di scegliere di utilizzare le app di Epic o di terze parti. strumento di elaborazione dei pagamenti tramite app. “

” Apple è più grande, più potente, più radicata e più perniciosa dei monopolisti del passato “, si legge nella causa. “Con una capitalizzazione di mercato di quasi 2 trilioni di dollari, le dimensioni e la portata di Apple superano di gran lunga quelle di qualsiasi monopolista tecnologico nella storia.”

Chris Sagers, professore di diritto presso la Cleveland State University e autore di United States v. Apple: Competition in America , ritiene che il caso potrebbe avere enormi implicazioni per la legge antitrust. Non solo Epic Games ha arruolato potenti avvocati antitrust, compreso un ex assistente procuratore generale degli Stati Uniti nella divisione antitrust del Dipartimento di Giustizia sotto Barack Obama; la causa arriva anche in un momento in cui il controllo del potere di mercato dei giganti della tecnologia è ai massimi storici. Alla fine di luglio, il CEO di Apple Tim Cook si è unito ai CEO di Amazon, Microsoft e Google per testimoniare davanti al Congresso su comportamento potenzialmente anticoncorrenziale. Le domande rivolte a Cook si sono concentrate principalmente sull'App Store.

L'anno scorso Spotify ha lanciato un causa antitrust anche contro Apple , con la Commissione Europea. Sebbene Spotify paghi meno del 30 percentuale di commissione sul sistema di pagamento in-app di Apple, la società di streaming musicale si è lamentata del fatto che Apple abbia cercato di “limitare intenzionalmente la scelta e soffocare l'innovazione” e di darsi “un vantaggio ingiusto ad ogni turno”.

“Stavamo aspettando”, dice Sagers. “Sono rimasto con il fiato sospeso in attesa che il grande caso antitrust venisse contro Big Tech. Continuavamo a pensare che il governo l'avrebbe fatto e non hanno fatto nulla “, dice.

Apple ed Epic Games sono entrambi abbastanza grandi da poter sopravvivere senza ciascuno altro. Ma l'abito minaccia molto di più dell'accesso dei bambini ai balli di Fortnite . Mette in dubbio la santità dell'intero ecosistema Apple, dai suoi smartphone al suo software iOS, App Store e l'elaborazione dei pagamenti. Forse altrettanto minaccioso, sta portando un inebriante problema di antitrust dalle tribune del tribunale e nei salotti dei bambini. Potrebbero non comprendere il legalese della legge antitrust, ma, spera Epic, il pubblico potrebbe essere in grado di accettare #FREEFORTNITE.


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