Un rischio nascosto per le vittime di violenza domestica: piani telefonici familiari

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Per molte famiglie, piani di telefoni cellulari comuni sono un modo conveniente per consolidare il costo di rimanere connessi. I vettori li adorano perché impediscono ai clienti di passare facilmente a un altro concorrente. Ma per i sopravvissuti a violenze intime da parte del partner, rimanere bloccati in un piano telefonico familiare può essere pericoloso. La persona che controlla l'account, spesso il proprio molestatore, può accedere ai registri delle chiamate di un sopravvissuto e persino alla posizione precisa del suo dispositivo, informazioni che possono quindi essere utilizzate per molestare, intimidire o commettere violenza. E a differenza di un'app stalkerware che può essere eliminata, i sopravvissuti non possono sempre abbandonare il loro telefono e numero, che potrebbe essere la loro connessione principale con gli amici, famiglia e lavoro.

La violenza da partner è un problema diffuso negli Stati Uniti: circa una donna su quattro e quasi una su 10 gli uomini l'hanno sperimentato in qualche forma, secondo ai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie. Durante la pandemia di coronavirus , con decine di milioni di persone isolate a casa, è probabile che il problema peggiorando. Ad aprile, durante l'apice dello scoppio a New York, sono aumentate le notizie di violenza domestica 30 percento nello stato. Incapace di ottenere aiuto di persona, molti sopravvissuti fanno più affidamento sui loro telefoni che mai. Ma se condividono un piano familiare con il loro molestatore, quell'ancora di salvataggio potrebbe anche rappresentare un grave pericolo, spesso trascurato, afferma Sarah St. Vincent, la direttrice di Cornell Tech Clinic to End Tech Abuse . “I piani familiari sono qualcosa a cui non avevo mai pensato, e penso che siano davvero, in questo contesto, il serpente nell'erba”, dice.

I ricercatori del laboratorio di St.Vincent forniscono assistenza tecnologica gratuita ai sopravvissuti a New York City in collaborazione con l'ufficio del sindaco per porre fine alla violenza domestica e di genere, molti dei quali sono alle prese con le implicazioni sulla privacy di un piano familiare condiviso. “Le persone entrerebbero e riferire, ad esempio, che chi abusa sa dove si trovano”, afferma Diana Freed, dottoranda presso la Cornell Tech che si offre volontaria presso la clinica nell'ambito delle sue ricerche. “Hanno lasciato l'abusatore e sono entrati in una nuova relazione, nuovi amici e improvvisamente tutti i loro contatti sono stati contattati dall'autore e non si ha idea di come questa persona abbia ottenuto i numeri.”

In 2018, Freed ha pubblicato un studio con ricercatori di Cornell, Hunter College e City College di New York, esaminando i modi in cui gli utenti sfruttano la tecnologia. Scoprì che i piani telefonici familiari erano una via popolare per il controllo e che le vittime erano spesso inconsapevoli della piena portata di ciò a cui i loro abusatori potevano accedere. “Era il suo account … può vedere tutte le persone con cui parlo. Probabilmente ha avuto accesso al mio messaggio vocale “, ha detto un partecipante allo studio. “Ho appena saputo che qualcuno può accedere alla tua segreteria telefonica. Non so cosa stesse facendo. ” I partecipanti hanno riportato almeno 10 casi in cui l'aggressore ha dato una cella telefonare a un bambino che hanno condiviso con il sopravvissuto; poiché potrebbero avere il diritto legale di rimanere in contatto con i propri figli, scrivono Freed e i suoi coautori, al sopravvissuto potrebbe non essere permesso di portare via il telefono.

Anche quando una vittima si rende conto che il suo piano telefonico familiare li sta mettendo a rischio, non è necessariamente per uscirne. I vettori in genere addebitano una commissione di risoluzione anticipata per l'annullamento di un contratto prima della scadenza, che può ammontare a centinaia di dollari. Alcuni sopravvissuti non possono permettersi di iniziare a pagare per un nuovo dispositivo e un piano wireless da soli. Se chiamano il servizio clienti per apportare modifiche, il rappresentante potrebbe chiedere informazioni personali sul titolare del conto, come le ultime quattro cifre del loro numero di previdenza sociale o un passcode speciale, che un sopravvissuto potrebbe non conoscere. Tali garanzie aiutano a proteggere contro cose come Attacchi di scambio SIM , in cui gli hacker impersonano le loro vittime per dirottare i loro account, ma rendono anche difficile per i sopravvissuti districarsi dai loro maltrattatori.

Circa una dozzina di stati hanno approvato leggi o stanno prendendo in considerazione la legislazione che dà ai sopravvissuti il ​​diritto di chiedere un gestore telefonico per rimuoverli da un piano condiviso senza pagare alcuna commissione. Ma gli esperti affermano che le regole sono sottoutilizzate, poco chiare e troppo spesso gravano sulla vittima per dimostrare la loro ammissibilità. “C'è una mancanza di conoscenza del fatto che questo rimedio è disponibile per le persone”, afferma Stella Hirsch, un avvocato specializzato nella violenza intima dei partner di Safe Horizon, un'organizzazione non profit che fornisce assistenza alle vittime di violenza a New York City. New York ha una di queste leggi, ma Hirsch afferma di non aver mai parlato con un cliente che in precedenza era a conoscenza delle sue protezioni.

Il patchwork di diverse normative varia ampiamente attraverso Paese. In alcuni stati, i sopravvissuti devono ottenere un ordine del tribunale per essere liberati dai loro contratti. A New York e nelle Hawaii, devono solo mostrare una qualche forma di prova che documenta ciò che è successo a loro, come un rapporto della polizia o una cartella clinica. Il problema è che non tutte le forme di abuso lasciano una traccia di carta ordinata. “Ciò scusa un sacco di abusi che non sembrano necessariamente un occhio nero”, afferma Hirsch. Molte vittime di intime violenze da parte dei partner non cercano l'intervento della polizia e, se vanno in ospedale, potrebbero non dire al medico la fonte delle loro ferite.

Rivelare a una compagnia telefonica che sei sopravvissuto alla violenza domestica solleva altri problemi. In molti casi, afferma Hirsch, i suoi clienti si rivolgono ai rappresentanti del servizio clienti presso le filiali di corrieri locali nei loro quartieri. “[The representatives] Non sono sufficientemente addestrati o consapevoli di questo diritto e di come procedere quando qualcuno si identifica come sopravvissuto”, afferma. Gli abusatori, d'altra parte, a volte hanno una profonda familiarità con come utilizzare i processi del servizio clienti a proprio vantaggio, afferma Emily Tseng, un'altra dottoranda presso la Cornell Tech che si offre anche volontaria presso la clinica. Attualmente sta lavorando a un documento su come gli abuser apprendono queste strategie e scambiano consigli tra loro nei forum online.

In una dichiarazione, George Koroneos, portavoce di Verizon, ha affermato che la società ha un programma “dedicato a garantire che siano disponibili rappresentanti del servizio clienti addestrati per aiutare i sopravvissuti a trasferire il loro numero su un nuovo account, se necessario”. Ha aggiunto che Verizon ha donato milioni di dollari alle organizzazioni di violenza domestica. Un portavoce di T-Mobile ha dichiarato in una nota che la società ha “processi in atto” per assistere e sostenere le vittime di violenza domestica. “Lavoreremo sempre con i clienti per affrontare le loro circostanze individuali, incluso consentire loro di mantenere il loro numero”. Teresa May, portavoce di AT&T, ha dichiarato che la società ha un “team di assistenza clienti intensificato” che gestisce tutti i cambiamenti di account per i sopravvissuti alla violenza domestica. “Abbiamo sostenuto la legislazione in tutto il paese per proteggere la sicurezza dei nostri clienti che potrebbero essere sopravvissuti alla violenza domestica. Queste leggi locali rendono più semplice il trasferimento da un piano di telefonia cellulare condiviso con un maltrattatore “, ha affermato in una nota.

Una soluzione più efficace, sostengono i sostenitori, sarebbe la legislazione federale che semplifica ai sopravvissuti la rimozione dei piani telefonici familiari. All'inizio di questo mese, la Clinic to End Tech Abuse ha invitato il Congresso a approvare tale legge, e ha raccomandato di includere disposizioni come il mandato dei vettori che hanno un processo remoto per lasciare i piani e rendere disponibili informazioni sui diritti dei sopravvissuti sui loro siti web. In questo modo, il processo non diventa un altro onere per i sopravvissuti, che sono spesso sopraffatti da una lista di compiti, dall'accesso alla consulenza al cambio delle serrature nella loro casa. Una normativa nazionale sarebbe anche più semplice da implementare per i gestori di telefonia mobile. “Quando si valuta il valore della vita e della sicurezza di qualcuno contro il fatto di mantenere qualcuno sul contratto e sul piano telefonico della famiglia, penso che abbia senso solo per i legislatori renderlo il più semplice possibile”, afferma St.Vincent.