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Una delle principali conferenze europee ha premiato una startup fondata da russi. L’azienda si chiama Immigram. È stata fondata nel 2020 da Mikhail Sharonov e Anastasia Mirolyubova. È una piattaforma che aiuta i talenti di diversi paesi a trasferirsi nel Regno Unito, dove ha sede legale: fondatori di aziende, ingegneri, esperti di software originari della Bielorussia, dagli Stati Uniti, dall’Ucraina, dall’India. E ovviamente dalla Russia.

La conferenza invece si chiama Slush. È una manifestazione per startup che dal 2016 si tiene a Helsinki (Finlandia) ed è da molti considerata come un evento di spicco per il panorama europeo delle startup. La sua giuria di esperti la scorsa settimana ha premiato Immigram come una delle migliori startup emergenti europee. Un milione di euro il premio.

Ma fin da subito si sono sollevate una valanga di critiche alla decisione. Il motivo? Premia con soldi e contributi europei un’azienda sospettata di avere un collegamento diretto con l’establishment di Mosca. Sospetti. Forse poco altro. Ma le polemiche dalla scorsa settimana a oggi non si sono placate. Tanto da indurre Slush e l’organizzazione a fare marcia indietro: “Scusate, si è trattato di una svista”, il commento dell’organizzazione, che ha podo dopo ritirato il premio.

In realtà la startup ci avrebbe messo del suo. Da quanto risulta a Sifted, portale del Financial Times dedicato al mondo delle startup europee, poco dopo la vittoria di Slush su Immigram, sono apparsi annunci russi, che invitavano i candidati a trovare lavoro a Mosca. L’azienda ha detto subito di non avere una sede in Russia, né dipendenti a Mosca. Inoltre, dice di non aver ricevuto denaro da investitori russi (occidentali sì: un milione da venture capital del calibro di Accel e General Catalyst).

Mirolyubova inoltre ha subito dichiarato di essere contraria a qualsiasi guerra russa in Ucraina: “Supportiamo Kiev, continueremo a costruire comunque la nostra azienda a supporto dei talenti che vogliono andare nel Regno Unito”, ha detto l’imprenditore. Precisazione tardiva. Forse comunque inutile. Il premio è stato ritirato. Ma le polemiche su Slush e sulla sua organizzazione non sono scemate.