The Sly Psychology Behind Magicians 'Card Tricks

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Scegli una carta, qualsiasi carta. È una graffetta dei tradizionali trucchi di magia. Ma se scegli il tre di diamanti, è probabile che tu sia stato “innescato” dal mago per scegliere quella carta senza nemmeno esserne consapevole. Questo perché alcuni sottili segnali verbali e gestuali possono influenzare inconsciamente il processo decisionale, secondo un recente documento negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS).

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Esiste un certo grado di scetticismo fondato sugli studi di priming visivo o verbale. C'era, ad esempio, un famoso “esperimento” in 1957 di un ricercatore di mercato di nome James McDonald Vicary , con pubblicità subliminale. Vicary ha affermato di aver condotto un esperimento in cui alcuni 35, 000 le persone che partecipavano alle proiezioni del film Picnic a Fort Lee, nel New Jersey, nel teatro, sono state ripetutamente mostrate brevi annunci (“Bere Coca- cola “o” Hungry? Eat popcorn “) della durata di 1/3, 000 un secondo di secondo durante il film — grazie a un tachistoscopio Vicary ha affermato di aver installato nella cabina di proiezione. Ha riferito di un 18. 1% di aumento delle vendite di Coca-Cola e un sorprendente 57. Di conseguenza aumento dell'8% delle vendite di popcorn.

Il concetto di pubblicità subliminale successivamente si diffuse come un incendio, presentando in 1973 episodio di Columbo e persino spingendo la CIA a emettere un rapporto cautelativo. C'era solo un problema: Vicary era una frode. Nessuno è mai stato in grado di riprodurre quei risultati – incluso lo stesso Vicary – e Vicary alla fine ha ammesso di aver falsificato i suoi dati, e la storia era stata un espediente per sostenere la sua faticosa attività di marketing. È possibile che non abbia mai neppure condotto l'esperimento originale.

Mentre studi più recenti e non fraudolenti hanno suggerito che l'adescamento possa influenzare le scelte delle persone, quegli studi hanno dei limiti. Ad esempio, le scelte che i soggetti possono fare sono generalmente limitate a due o tre opzioni e gli esperimenti vengono generalmente condotti in un ambiente di laboratorio strettamente controllato, piuttosto che in un ambiente del mondo reale più naturale. Ma ci sono prove aneddotiche sostanziali che le tecniche di forzatura usate dai maghi sono efficaci; semplicemente non era stato studiato scientificamente. E a differenza dei paradigmi tipici della libera scelta testati nei laboratori, tali tecniche sono sottilmente integrate nelle esibizioni.

Alice Pailhès, psicologa alla Goldsmiths University di Londra e coautrice del PNAS carta, è ben consapevole della storia a scacchi e la difficoltà di lunga data nel replicare gli esperimenti di psicologia sociale sugli effetti di innesco. Ma si sente fiduciosa nell'uso delle tecniche dei maghi nel suo lavoro su come i fattori inconsci possono influenzare la scelta, poiché si basano su script e azioni strettamente controllati, pur rimanendo incorporati in un ambiente naturale e colloquiale. Ha iniziato a implementare trucchi di magia mentre era ancora una studentessa laureata in Francia. “Adoro la magia e ho capito subito che i maghi sono i migliori per influenzare le scelte”, ha detto ad Ars.

Pailhès ha trovato ispirazione per la sua più recente ricerca sull'illusionista britannico Derren Brown . Brown usa tecniche di preparazione mentale e forzatura (tra gli altri strumenti) che coinvolgono segnali verbali e visivi nelle sue esibizioni, spingendo qualcuno, ad esempio, a pensare alla carta dei tre diamanti. (Apparentemente il tre di diamanti è una carta improbabile che le persone possano scegliere casualmente da un 52 – mazzo di carte.)

Il metodo di Brown prevede di chiedere a un pubblico di provare a “trasmettere mentalmente” l'immagine di una carta da gioco, che indica allo spettatore di “rendere il colore luminoso e vivido”. Ciò dovrebbe indurre lo spettatore a pensare a una carta con seme rosso, invece di una con seme nero. Quindi Brown chiede al pubblico di immaginare uno schermo, imitando la forma di un diamante con le sue mani mentre lo fa per adescare lo spettatore a pensare al seme di diamanti.

Per adescare il pubblico a pensare al numero 3, Brown chiede loro di immaginare i “piccoli numeri in basso nell'angolo della carta e nella parte superiore”. Mentre lo fa, disegna rapidamente tre in aria, come su una carta immaginaria, con il dito indice. Alla fine, chiede allo spettatore di immaginare le “cose ​​nel mezzo della carta, il boom, boom, boom, i semi” mentre indica tre simboli immaginari nell'aria. L'intero esercizio di innesco dura solo 09 secondi.

Pailhès e il suo coautore, Gustav Kuhn, reclutati 72 volontari e li hanno assegnati in modo casuale a due gruppi: un gruppo che ha visto un'esibizione dal vivo dell'esperimento e uno che ha visto una versione filmata. Pailhès ha eseguito il priming lei stessa, usando il metodo di Brown per concentrarsi sul numero della carta che desiderava che i partecipanti scegliessero (tre) e il seme (i diamanti). Invece di farlo in laboratorio, si sedette a un tavolo nella mensa dell'orafo, di fronte ai soggetti, e li fece guardare o per istruzioni, o guardare un suo video mentre consegnava le stesse istruzioni su un laptop con le cuffie.

Successivamente, i partecipanti hanno annotato la carta che hanno scelto e valutato quanto si sentivano liberi e in controllo sulla propria scelta. “Il senso di libertà dei partecipanti è uno degli elementi chiave di una tecnica di forzatura riuscita”, hanno scritto gli autori. “Se il mago riesce a forzare una carta, ma questa persona si sente vincolata e non libera nella scelta, il trucco non funziona più [s].” Tali misure hanno anche permesso ai ricercatori di valutare la consapevolezza dei partecipanti dei tentativi di manipolare la loro scelta chiedendo se avevano notato qualche gesto da parte dell'esecutore.

Gli autori hanno scoperto che 15. L'8 percento dei soggetti ha scelto il tre di diamanti, mentre 38. Il 9 percento scelse un tre (tra tutti e quattro i semi) e 33. Il 3 percento ha scelto un diamante (tra tutti disponibili carte in quel seme). I soggetti più comunemente hanno scelto il tre di diamanti, seguito dal tre di cuori. Come controllo, l'esperimento è stato ripetuto facendo in modo che i partecipanti guardassero un video dello stesso interprete (Pailhès) e della sceneggiatura, meno eventuali gesti di priming. I soggetti hanno scelto il tre di diamanti, o un tre, significativamente più spesso con l'innesco che senza, o in una distribuzione casuale. La scelta del solo diamante non ha mostrato differenze statisticamente significative tra innesco, nessun innesco e una distribuzione casuale.

Di quei soggetti (16 che ha scelto il tre di diamanti, solo tre di loro hanno riferito di conoscere il motivo della loro scelta. Allo stesso modo, solo sette dei 19 i partecipanti che hanno scelto una carta a tre hanno detto di conoscere il motivo della loro scelta – e anche allora, solo tre di quelle sette materie hanno menzionato in modo specifico i gesti dell'esecutore. Gli altri hanno detto che l'hanno scelto a caso o hanno trovato una confabulazione per spiegare la loro scelta, ad esempio “Sembro sempre contare in tre” o perché era il loro numero preferito. “I nostri risultati si combinano con i risultati della letteratura sulla cecità scelta, che illustra che le persone spesso non conoscono il vero motivo della loro scelta”, hanno scritto gli autori.

Informazioni su 72 percento dei soggetti notati almeno alcune delle caratteristiche di innesco, ma questo era indipendente dal fatto che prendessero o meno i tre diamanti, e le loro descrizioni dei gesti erano vaghe. Pailhès e Kuhn hanno scoperto che non faceva alcuna differenza se l'innesco fosse fatto tramite un'esibizione dal vivo o un video, il che andava contro le loro previsioni pre-esperimento. Pailhès è stata anche piacevolmente sorpresa del fatto che la sua esibizione di priming abbia funzionato su così tanti argomenti, soprattutto perché non è affatto una maga o performer professionista. “Trovo sorprendente che così tante persone non abbiano idea che le stia influenzando con i miei gesti”, ha detto.

Concesso, un 17. 8 il tasso percentuale di successo nel far scegliere ai tre i tre diamanti non corrisponde esattamente alla robustezza della tecnica, ecco perché i maghi professionisti si affidano raramente ai soli metodi di innesco. Ma è ancora significativamente più alto della percentuale di soggetti che scelgono a caso quella carta. Brown, secondo Pailhès, avrà probabilmente un tasso di successo più elevato. È un illusionista di talento con un talento ammesso per individuare persone sensibili, e in genere esegue questo tipo di trucchi in un contesto di rinforzo di qualsiasi trucchetto o interazione del pubblico prima.

Comprendere il meccanismo cognitivo sottostante – il passo successivo nella ricerca di Pailhès – è importante perché tali tecniche potrebbero essere usati per scopi più nefasti per influenzare altri processi mentali, secondo gli autori. Studi precedenti, ad esempio, hanno dimostrato che gesti con le mani sottili e metodi di innesco simili possono influenzare la testimonianza di testimoni oculari e persino impiantare falsi ricordi.

“Se si assiste a un crimine e poi io ti interrogo e chiedo che tipo di gioielli indossava il sospetto, se sto solo toccando il dito, c'è un'alta probabilità che ti ricordi che il sospetto indossava un anello “, ha spiegato Pailhès. “Anche se non fosse vero. Quindi questo potrebbe avere un grande impatto nel sistema di giustizia penale. Se sai che puoi essere influenzato in questo modo, forse starai più attento.”

DOI: PNAS, 2020. 10. 1073 / PNAS. 2000682117 . ( Informazioni su DOIs )

Questa storia è originariamente apparsa su Ars Technica .


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