'Spree' è satira brutta e intelligente per l'era degli influencer

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È una scena che risulterà familiare a chiunque abbia perso qualche ora su YouTube: un giovanotto blandamente bello sorride e regola la videocamera. “Ehi ragazzi”, saluta lo schermo. “Che cosa succede?”

Si presenta. È Kurt Kunkle, un influencer che si identifica e un “creatore di contenuti” che vive fuori Los Angeles. Interpretato dalla star di Stranger Things Joe Keery, è il narratore del nuovo film Spree, che segue il piano di Kurt di diventare virale. Ha documentato diligentemente la sua vita per più di un decennio, e anche se una delle sue precedenti accuse di babysitter ha raggiunto la fama online come giocatore di burloni, Kurt non è ancora molto conosciuto. O per niente conosciuto. Stava solo “pubblicando contenuti nell'oscurità”. Nonostante il suo comportamento risolutamente allegro, è stanco di non riuscire a trovare un pubblico. Quindi evoca uno schema semplice e orribile che chiama #TheLesson: Kurt ucciderà i suoi passeggeri in condivisione, trasmettendo in live streaming le loro morti per ottenere fan.

All'inizio della sua corsa, Kurt dice al suo pubblico che vuole dare loro un “avviso di attivazione”. Potrei anche dare un avvertimento – e un avviso di spoiler – a me stesso prima di descrivere cosa succede. Spree ricrea un fittizio omicidio di massa dall'inizio alla fine, con l'assassino come guida stranamente affabile. In quanto tale, è un'esperienza visiva deliberatamente lurida. Il regista Eugene Kotlyarenko utilizza un mix di filmati GoPro dalle telecamere posizionate all'interno dell'auto, nonché riprese dello schermo di Kurt e live streaming di vari personaggi. Questa struttura visiva posiziona lo spettatore come parte della crescente folla online che si sintonizza sulla carneficina. (Il pubblico può persino vedere i commenti degli altri spettatori digitali e le statistiche su quanti altri stanno guardando.) Con Kurt al posto di guida, la narrazione può anche sembrare di guardare un vivace live streaming di un videogioco. E le sue scelte di casting aumentano la sensazione che Kurt si stia muovendo attraverso una realtà gamificata; molti dei suoi passeggeri sono “li conosco da da qualche parte ” tipi quasi famosi come Mischa Barton, Lala Kent e Frankie Grande. Guardando Spree , è facile essere curiosi di sapere quanto lontano può arrivare.

Tutto questo crea una sensazione di nausea complicità. Doppiamente perché Kurt assomiglia a diversi assassini di massa nella vita reale, tra cui Elliot Rodger, che uccise sei persone nel sud della California in 2014 e se ne andò dietro una macabra impronta digitale, e Jason Dalton, un autista Uber che ha ucciso sei persone a 2016. Il cupo finale del film suggerisce che #TheLesson ha successo, e Kurt viene valorizzato da alcuni segmenti di Internet nello stesso modo in cui Rodger è diventato il “ patrono dei misogini online “dopo la sua morte.

È stato Spree progettato per alimentare quel vecchio dibattito sulla questione se i film sui disadattati violenti sono troppo pericolosi da guardare? Può essere. Oltre a fare eco agli assassini della vita reale, Kurt prende spunto anche da alcune delle figure più controverse del canone della rabbia maschile. Come Patrick Bateman in American Psycho di Mary Harron , Kurt è ossessionato dalle facciate e spaventosamente divertente. Bateman era tormentato dalla relativa bontà dei caratteri dei biglietti da visita; Kurt si arrabbia sinceramente quando un altro influencer non ha coerenza nel suo lavoro di ripresa. Come Travis Bickle in Taxi Driver di Martin Scorsese , attraversa una grande città americana in una deriva delirante, le delusioni si trasformano in violenza. Come il Joker, Kurt si diletta nel seminare il caos e Kurt condivide i suoi sogni di un pubblico rapito con Arthur Fleck di Joaquin Phoenix. Tonalmente, però, Spree è molto diverso dalle più grintose rivisitazioni moderne del nemico di Batman. Joker è solenne, mentre Spree fa l'occhiolino. Il suo tono arcuato, a volte campy, rende chiaro che l'obiettivo è far sembrare la mentalità di Kurt più repulsiva che patetica.

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Comunque, il soggetto principale di Spree è la fama di Internet, non mascolinità tossica. Più di ogni altra figura cinematografica, Kurt assomiglia a Suzanne Stone, la connivente donna del tempo interpretata da Nicole Kidman nel film di Gus Van Sant 1995 Morire per. Suzanne è decisa a diventare una giornalista televisiva di fama nazionale ed è disposta a uccidere per raggiungere il suo obiettivo. Keery interpreta Kurt con lo stesso sapore di disperazione fredda e stranamente affascinante che trasuda l'impegno di Kidman, e un simile disinteresse per il sé privato. (“Qual è lo scopo di fare qualcosa se nessuno guarda?” Si chiede Suzanne, un punto che Kurt fa ripetutamente eco durante la sua baldoria.) Come Suzanne, Kurt vede la violenza come un mezzo per un fine e non può comprendere lo scopo della vita senza un pubblico . Immaginano dati demografici diversi che li guardano, ma la vita è indistinguibile dalla performance. Mentre Suzanne adotta il linguaggio e il manierismo delle conduttrici del suo tempo, Kurt interiorizza il gergo dell'influencer marketing, balbettando all'infinito di metriche ed entusiasta del suo “rig” di telecamere. Anche quando i suoi metodi diventano più raccapriccianti, è alla ricerca di un maggiore impegno piuttosto che di una fame interna di sangue. Le persone intorno a lui sono oggetti di scena. Un'eccezione degna di nota: Jessie Adams (Sasheer Zamata), una comica standup che trova la sua giornata inaspettatamente intrecciata con quella di Kurt. All'inizio, entra nel film come una controfigura per Kurt, ma finisce per fare eco anche a Suzanne. Jessie giura di abbandonare i social media in una scena cruciale, convinta che stiano corrodendo la sua anima, ma, proprio come Kurt e Suzanne prima di lui, finisce per innamorarsi di chi è sugli schermi degli altri.