Questi 4 vaccini Covid-19 sono più vicini a diventare realtà

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Mentre il mondo attende con impazienza un Covid – 19, diversi candidati stanno iniziando a mettere alla prova gli studi clinici. Più di 100 candidati al vaccino sono stati sviluppati da team di tutto il mondo, con più di 20 ora in procinto di entrare nella valutazione clinica, nel senso che sono stati testati sull'uomo.

WIRED UK

Questa storia è originariamente apparsa su WIRED UK .

“Quando il mondo ha ottenuto la sequenza del virus [RNA] fino a gennaio 11, sapemmo subito abbastanza bene di che tipo di vaccino avremmo avuto bisogno e quale virus avresti dovuto inserire così, quindi il mondo dell'immunologia era in ottimo stato per iniziare, “dice Danny Altmann, professore di immunologia all'Imperial College di Londra.

A luglio 20, due candidati al vaccino ha pubblicato i risultati preliminari degli studi di Fase I e II che mostravano che inducevano una risposta immunitaria e non lo facevano risolvere eventuali problemi di sicurezza importanti, segnando un passo avanti positivo. Ma c'è ancora molta strada da fare. Indurre una risposta immunitaria non significa necessariamente che il vaccino proteggerà effettivamente le persone da Covid – 19. Solo uno studio di fase III, che prevede la somministrazione di un gran numero di persone al vaccino e il monitoraggio della malattia, lo dimostreranno. “Hanno fatto tutto ciò che volevamo, quindi questa è una buona notizia”, ​​afferma Altmann. “Ora è la parte difficile.”

I candidati al vaccino attualmente in fase di sviluppo si avvalgono di una gamma di diverse piattaforme tecnologiche per i vaccini, alcune delle quali provate e testate e altri che sono davvero all'avanguardia. Mentre alcuni primi risultati hanno iniziato a emergere, non è possibile tracciare confronti diretti, poiché diversi laboratori possono testare con dosi e popolazioni diverse e utilizzare diversi test per misurare la risposta immunitaria. “A questo punto non è possibile rispondere alla domanda su quale sia il migliore”, afferma Beate Kampmann, direttore del Centro vaccini della London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Con questo in mente, ecco alcuni dei candidati al vaccino che sono attualmente più lontani:

Oxford / AstraZeneca

Il mondo ha sentito molto parlare di un vaccino sviluppato all'Università di Oxford in collaborazione con la ditta farmaceutica AstraZeneca. Il governo del Regno Unito ha già ordinato 100 milioni di dosi del vaccino, ed è attualmente uno dei primi in termini di test.

Il vaccino Oxford è un vaccino virale vettoriale: si basa su uno scimpanzé adenovirus (un virus che provoca una malattia come il raffreddore comune negli scimpanzé), che è stato modificato per contenere una sequenza genetica della “proteina spike” del coronavirus, che si ritiene svolga un ruolo importante nell'infezione delle cellule. Questo è un modo per esporre il corpo alle proteine ​​del picco senza esporlo al coronavirus, in modo che crei una risposta immunitaria. “L'adenovirus dello scimpanzè è una specie di cavallo di Troia che porta le informazioni sulle proteine ​​Covid nel sistema immunitario”, spiega Kampmann. Se il sistema immunitario viene in contatto con il coronavirus reale, viene innescato per reagire.

A luglio 20, i ricercatori hanno pubblicato un rapporto preliminare in The Lancet sugli studi di Fase I e II del loro vaccino, ChAdOx1 nCoV – 14, che riportano inducono una risposta immunitaria e non hanno avuto effetti collaterali importanti. Ora si sta spostando verso gli studi di fase III in Brasile e in Sudafrica.

Altmann afferma che la risposta immunitaria mostrata nei dati di Oxford è promettente e sottolinea l'importanza di innescare le cellule T come così come anticorpi. Le cellule T sono un tipo di globuli bianchi che aiutano le cellule B a creare anticorpi e uccidere le cellule infette per impedire la diffusione di un'infezione. “Per una buona risposta da un vaccino, sono necessari entrambi a bordo”, afferma Altmann. Dice che tutti i dati che ha visto dai candidati al vaccino sembrano buoni per entrambi: “anche se pensavo che i dati di Oxford avessero dati di cellule T davvero impressionanti.”

CanSino

Il cinese CanSino Biologics ha riportato i risultati del suo studio di Fase II, condotto a Wuhan, lo stesso giorno del gruppo di Oxford, anche in The Lancet . Allo stesso modo ha riferito che il suo vaccino era sicuro e induceva una significativa risposta immunitaria.

Il vaccino CanSino, che è in fase di sviluppo con l'Istituto di Biotecnologia di Pechino, utilizza anche un adenovirus come vettore virale per fornire la proteina del picco del coronavirus, ma in questo caso è un comune virus del raffreddore che infetta l'uomo. Un potenziale svantaggio di questo, afferma Kampmann, è che, poiché il virus circola nelle popolazioni umane, alcune persone potrebbero già avere anticorpi ad esso, che potrebbero influenzare la risposta immunitaria. “Potrebbe essere che le persone con anticorpi preesistenti contro quell'adenovirus non forniscano una risposta immunitaria al vaccino Covid adenovirus”, afferma.

Il vaccino ha è stato approvato per l'uso da parte dell'esercito cinese.

Moderna

La società americana Moderna è uno dei numerosi gruppi lavorando su un vaccino per l'RNA , un nuovo tipo di vaccino che prevede la realizzazione di una versione sintetica dell'RNA della proteina del picco del coronavirus: il istruzioni genetiche che dicono alle cellule come produrre la proteina. Questo induce il corpo a produrre la stessa proteina spike, che induce una risposta immunitaria.

A luglio 14, i risultati preliminari di uno studio di fase II sul vaccino di Moderna sono stati pubblicati in The New England Journal of Medicine e ha dichiarato che il vaccino ha indotto una risposta immunitaria e non ha sollevato importanti problemi di sicurezza. Moderna ha iniziato le prove di Fase III lunedì.

Il vantaggio dell'approccio RNA è che non è necessario produrre molto materiale, poiché l'organismo essenzialmente crea il vaccino stesso . Ciò potrebbe rendere più semplice il ridimensionamento e la produzione più economica. “Puoi cavartela con quantità molto, molto piccole”, afferma Kampmann. Tuttavia, è relativamente nuovo nel mondo della tecnologia dei vaccini; nessun vaccino RNA è stato precedentemente autorizzato.

Altri gruppi che lavorano sui vaccini RNA includono l'Imperial College di Londra e la società tedesca BioNTech; quest'ultimo sta lavorando con il gigante farmaceutico Pfizer e ha un accordo con il governo britannico per fornire 30 milioni di dosi.

Sinovac

Candidato al vaccino Sinovac Biotech di Pechino, chiamato CoronaVac è un vaccino inattivato, un tipo di vaccino relativamente vecchio stile costituito da particelle virali che sono state uccise o inattivate e quindi non causano più infezione. Il sistema immunitario riconosce ancora il virus, provocando una risposta immunitaria che può fare appello se il destinatario in seguito entra in contatto con la realtà.

A giugno, la società ha detto in un comunicato stampa che i risultati preliminari dei suoi studi di Fase I e II sull'uomo hanno mostrato che il vaccino ha indotto anticorpi neutralizzanti e non ha avuto gravi effetti collaterali. Ora sta passando agli studi di fase III in Brasile.

Un vantaggio dell'approccio con virus inattivato, afferma Altmann, è che è provato e testato; la stessa tecnica è stata utilizzata per decenni per produrre vaccini per la protezione da malattie come la poliomielite. “Mi piace quella logica”, dice Altmann. Ciò significa anche che disponiamo già dell'infrastruttura per produrre questo tipo di vaccino.

Uno svantaggio, tuttavia, è che per produrre il vaccino è necessario coltivare il materiale in grandi quantità, il che può renderlo più difficile da ridimensionare rispetto ad altri tipi di vaccino – una considerazione importante data la portata e l'urgenza della domanda per un Covid – 19 vaccino.

Anche la cinese SinoPharm sta sviluppando un vaccino inattivato e sta conducendo uno studio di fase III ad Abu Dhabi .

A Long Way to Go

Ci sono ovviamente molti altri vaccini su cui si sta lavorando e che immaginano la ricerca di un vaccino Covid come “razza” può essere fuorviante . “Questo non è in realtà uno sprint veloce, questa è una maratona”, dice Kampmann.

Essere il primo non significa necessariamente essere il migliore, e ci sono altri problemi oltre sto solo facendo un vaccino che funziona. Dovremo produrre e distribuire il vaccino su larga scala e non sapremo per quanto tempo un vaccino protegge una persona da Covid – 19 fino a tardi lungo la linea. Un vaccino che impiega più tempo a svilupparsi può rivelarsi più efficace, più duraturo, più economico o più facile da ridimensionare. Oppure diversi vaccini possono rivelarsi più efficaci in diverse aree geografiche o fasce di età. “Potrebbe benissimo esserci più di un vaccino”, afferma Kampmann. “Sarei molto sorpreso se esistesse un solo vaccino.”

Per ora, dice Altmann, è importante investire in molte piattaforme e candidati diversi, piuttosto di mettere tutte le nostre uova nello stesso paniere di corsa per sostenere un singolo “vincitore”. “È un argomento per cercare di essere lenti, saggi e attenti, e non saltarci sopra come se fosse l'Eurovision Song Contest di vaccini”, dice.

Questa storia è originariamente apparsa su WIRED UK .


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