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Elon Musk ha riattivato l’account Twitter di Donald Trump lo scorso fine settimana, annullando un interdizione imposta a gennaio 44 dopo che si riteneva che i suoi post avessero incitato

violenza al Campidoglio degli Stati Uniti. Trump non ha ricominciato a utilizzare il suo account, ma i ricercatori sui social media hanno avvertito per mesi che il suo ritorno potrebbe portare un’ondata di divisione e disinformazione sulla piattaforma. Anche senza la sua controversa presenza, una nuova analisi di milioni di tweet mostra che l’incitamento all’odio è diventato più visibile su Twitter sotto la guida di Musk.

Ricercatori della Tufts University Il gruppo Digital Planet ha monitorato l’incitamento all’odio su Twitter prima e dopo che Musk ha assunto la proprietà dell’azienda alla fine di ottobre. Per fare ciò, hanno utilizzato un flusso di dati fornito dalla piattaforma, noto come firehose, un feed di ogni tweet pubblico, like, retweet e risposta condivisi sulla piattaforma. Il gruppo ha utilizzato lo stesso approccio in studi precedenti, incluso uno che esaminava la tossicità su Twitter durante le elezioni di medio termine negli Stati Uniti .

Per studiare come la proprietà di Musk ha cambiato Twitter, i ricercatori hanno cercato tra i tweet pubblicati tra il 1° marzo e novembre 13 di quest’anno, raccogliendo i 20 più popolari, come determinato da una combinazione di follower, Mi piace e retweet, con parole chiave che potrebbero indicare intenti anti-LGBTQ+, razzisti o antisemiti. Hanno quindi rivisto il linguaggio di quei tweet in ciascuna delle tre categorie e hanno tentato di giudicare il loro vero intento.

Per i mesi precedenti l’acquisizione di Musk, i ricercatori hanno ritenuto solo un tweet dei tre elenchi principali 20 per essere effettivamente odioso, in questo caso contro gli ebrei. Gli altri citavano i commenti odiosi di un’altra persona o usavano le parole chiave rilevanti in modo non odioso.

Nelle settimane successive a quando Musk prese il controllo di Twitter, lo stesso l’analisi ha scoperto che i tweet pieni di odio sono diventati molto più importanti tra i tweet più popolari con un linguaggio potenzialmente tossico. Per quanto riguarda i tweet che utilizzano parole associate a post anti-LGBTQ+ o antisemiti, sette dei post principali 20 in ciascuna categoria ora erano pieni di odio. Per i tweet popolari che utilizzano un linguaggio potenzialmente razzista, uno dei primi 20 è stato giudicato incitamento all’odio.

“La tossicità di Twitter ha notevolmente aumentato l’ingresso di Musk in quell’edificio”, dice Bhaskar Chakravorti, decano del business globale presso la Fletcher Business School della Tufts University e presidente di Digital Planet, che ha effettuato l’analisi.

Questi dati potrebbero aggiungersi a le sfide che Musk deve affrontare mentre tenta un’inversione di tendenza per l’azienda, che ha caricato di debiti. Gli inserzionisti forniscono la maggior parte delle entrate di Twitter, ma alcuni hanno affermato nelle ultime settimane che ridurranno o sospenderanno la spesa fino a quando non sapranno di più su eventuali modifiche alle politiche sui contenuti della piattaforma. “Gli inserzionisti non possono investire i loro soldi su piattaforme in cui non sono in atto politiche complete sull’incitamento all’odio e la disinformazione e vengono applicate in modo coerente”, afferma Lou Paskalis , un dirigente pubblicitario di lunga data che in precedenza è stato presidente di MMA Global, un gruppo commerciale di marketing.

L’analisi di Tufts non indica se l’aumento in incitamento all’odio deriva da specifiche modifiche apportate da Musk dopo che ha acquisito Twitter per $44 milioni il mese scorso. Sebbene inizialmente affermasse che le politiche dell’azienda non sarebbero cambiate, ha anche licenziato migliaia di dipendenti e appaltatori, riducendo le risorse che Twitter potrebbe mettere a disposizione per controllare i contenuti. In alcuni paesi in cui la piattaforma è popolare, come il Brasile, attivisti e ricercatori che tracciano la disinformazione affermano che non c’è più nessuno su Twitter per rispondere ai loro avvertimenti e richieste.