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Molti dei cani da guardia più feroci della Silicon Valley a Capitol Hill stanno ora ringhiando. L’avvincente testimonianza di ieri dell’ex capo della sicurezza di Twitter, Peiter “Mudge” Zatko, ha visto i legislatori di entrambe le parti raddoppiare i loro sforzi per tenere a freno i titani della tecnologia.

La testimonianza di Zatko davanti alla commissione giudiziaria del Senato segue un rapporto dettagliato che ha presentato al Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, alla Securities and Exchange Commission e alla Federal Trade Commission alla fine del mese scorso. Le sue accuse

, che sono state l’argomento centrale dell’udienza di ieri, vanno dalle affermazioni di protocolli di sicurezza negligenti a una leadership negligente, tutte cose che Twitter nega.

Anche se i senatori sono rimasti in fermento, immagino che non siano fan dei 4 000 dipendenti di Twitter che hanno un facile accesso a i loro conti e milioni di altri, come sostiene Zatko, c’è anche un senso di rinnovamento nell’aria alla Capitale.

“È stato divertente”, ha detto il senatore repubblicano Mike Lee WIRED dopo l’udienza.

La rabbia ammantata di esultanza è, in parte, perché molti senatori sentono di aver trovato ora la proverbiale pistola fumante.

“La mia ipotesi è che questa testimonianza odierna scatenerà molte azioni collettive”, ha detto il senatore John Kennedy della Louisiana dopo aver interrogato il testimone martedì. “E dovrebbe.”

Il repubblicano si riferisce all’affermazione di Zatko secondo cui la piattaforma dei social media non dispone delle misure di sicurezza di base, come il monitoraggio di quali delle centinaia di ingegneri dell’azienda si trovano all’interno della piattaforma apportare modifiche. Ciò include, secondo Zatko, il potenziale mining dell’account di un senatore degli Stati Uniti.

“Suppongo di sì”, ha detto Kennedy.

Da qui il ringhio. Come il resto di noi, i senatori statunitensi sono protettivi nei confronti dei loro dati privati. E un crescente consenso a Washington è che la FTC non sia adatta ad affrontare i giganti dei social media che, secondo Zatko, si fanno beffe di multe da milioni di dollari 150 e di tutte le richieste FTC punta su attori della cattiva tecnologia.

“Forse la cosa da fare è metterlo nelle mani di litiganti privati”, ha detto il senatore Josh Hawley del Missouri. “Le cause legali sono cose potenti, quindi forse è che lasciamo che le persone che vengono doxate e le persone che vengono hackerate e qualsiasi altra cosa, diamo loro il potere di andare in tribunale. Poi avrai la scoperta.”

Sebbene i senatori abbiano intenzione di chiedere ai funzionari di Twitter di testimoniare, probabilmente con l’aiuto di citazioni in giudizio, in risposta alle accuse del loro ex dirigente, anche loro non lo fanno sembra che stia aspettando. Il senatore Hawley sta ora cercando di dare nuova vita alla sua proposta fuori dagli schemi di trasferire il portafoglio tecnologico della FTC al Dipartimento di Giustizia, sebbene sia aperto a molte idee di riforma che circolano a Washington.

Hawley e la senatrice schietta Lindsey Graham, della Carolina del Sud, rinnovano i loro appelli per sradicare Sezione 230—la legge, approvata dal Congresso agli albori di Internet, che protegge le società online da alcuni tipi di contenzioso per i contenuti che gli utenti pubblicano sulle loro piattaforme.

“Tu Devo autorizzare le persone. A quanto pare, i soldi non hanno importanza per loro. Perdere la capacità di operare sarebbe importante”, ha detto Graham. “Quindi, se avessi la licenza, allora hai qualcosa che potresti perdere.”

Graham ha collaborato con la senatrice Elizabeth Warren del Massachusetts per chiedere la creazione di un nuovo organismo di regolamentazione federale incentrato sulle aziende tecnologiche. Sebbene i due siano d’accordo sul fatto che l’FTC sia attualmente incapace di supervisionare la Silicon Valley, non sono d’accordo sulla sezione 230, che Graham voleva riformare da tempo.