La misoginia di Retro Gaming viene portata alla luce dopo una violenta tragedia

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Nel 2015, il campione dei giochi retrò da record Rudy Ferretti ha realizzato un gioco casalingo per l'Atari 2600. Si chiamava Pigs in the Castle . “Sono stanco di tutte voi femministe e delle vostre cazzate”, ha detto in un video prima del suo lancio. È chiaro che i maiali nel gioco sono donne.

La pagina Facebook ufficiale del gioco descrive come lo scopo del gioco sia “uccidere 100 o più femmine di maiale da ottenere il capo.” Elabora: “semplice ???????? Cazzo no, è il mio gioco, è difficile. ” In un video del gioco, conservato sul canale YouTube di “Rudy Ferretti aka il console player del secolo”, il personaggio di Ferretti naviga in un castello pixelato uccidendo maiali “cattivi”.

In agosto 10, la polizia di Dover, New Hampshire, ha scoperto Ferretti deceduto nel suo letto. Nelle vicinanze c'era un'arma da fuoco. Nello stesso soggiorno, la polizia ha identificato il corpo della sua ex ragazza, Amy Molter. Secondo un medico legale, Molter e Ferretti sono morti entrambi per colpi di arma da fuoco alla testa: Molter per omicidio e Ferretti per suicidio, il sospetto della polizia . L'indagine sulle circostanze che circondano le morti rimane in corso.

I membri di lunga data della scena dei giochi retrò e arcade affermano di aver avvertito i leader della comunità e persino la polizia del comportamento minaccioso di Ferretti per anni. Per quasi un decennio, dicono, Ferretti aveva molestato, perseguitato e minacciato i giocatori, in particolare le donne, spingendone alcuni fuori dalla scena del gioco di nicchia. Ha mostrato le pistole in una tirata sui video di YouTube e si è vantato su Facebook di averne portato uno a un evento al Museum of Pinball di 2017.

Collezionista e ricercatrice di giochi arcade Catherine DeSpira e lo storico di videogiochi e acquirente di aste di archiviazione Patrick Scott Patterson— due degli obiettivi più pubblici di Ferretti: dicono di aver contattato collettivamente la polizia di stati diversi una mezza dozzina di volte per denunciare le minacce di Ferretti contro se stesso e gli altri. Dicono che quei tentativi alla fine non hanno avuto alcun effetto. Nel frattempo, gruppi di giocatori retrò in tutto il paese hanno incitato Ferretti nei messaggi privati ​​e nei forum, sfruttando la sua apparente instabilità e inclinazioni misogine contro le donne che non volevano nella scena.

“Penseresti che qualcuno lo guarderebbe e direbbe, 'Ehi, questo ragazzo è andato là fuori'”, dice Patterson. “Ma le persone non lo facevano. Lo stavano incoraggiando, spingendolo, dandogli un sistema di supporto. “

Mentre la comunità elabora la tragedia della scorsa settimana, alcuni hanno descritto una cultura della complicità nelle roccaforti dei giochi della vecchia scuola che non non fare abbastanza per proteggere le donne.

Quarant'anni dopo l'uscita di giochi arcade classici come Pac-Man e Joust , una cultura di intenditori attiva ed entusiasta intorno a questi giochi prospera ancora alle convention di gioco e online. Collezionisti, storici, nostalgici e concorrenti condividono un profondo amore per le radici del gioco moderno e le sue manifestazioni fisiche: console a blocchi, rari cabinet arcade. Di nuovo in 1983, un sociologo che ha esaminato i portici ha riferito che 80 per cento dei giocatori erano uomini. Fonti dicono che il dominio maschile è stato portato avanti in 2020 . Anche se le donne ora truccano su 46 percentuale di tutti i giocatori, convenzioni sui giochi retrò, forum online, e le pubblicazioni vantano una cultura della mascolinità auto-rafforzata che, dicono i membri di alcune comunità, incoraggiava e consentiva a una minoranza vocale di prendere di mira le donne.

DeSpira è una delle poche donne di spicco rimaste nella scena. È un miracolo che sia rimasta in giro; per quasi un decennio, dice, un gruppo che chiama il “mucchio di cani”, che includeva Ferretti, ha lanciato attacchi implacabili contro di lei che, dice, ha cambiato tutto nel modo in cui vive la sua vita, da come cammina per strada a come fa amicizia.

“Rudy Ferretti fin dall'inizio era molto arrabbiato per le donne coinvolte in quello che vedeva come un maniverso”, dice DeSpira. Nel 2012, DeSpira ha iniziato a scrivere per Twin Galaxies , un sito web di riferimento per gli arcade-head che comprende una pubblicazione, un forum e verificato Guinness World Records fornitore di record internazionali. Sul sito web, i giocatori retrò competitivi come Ferretti hanno mantenuto i profili in cui hanno brandito i loro risultati di gioco: il punteggio più alto in JAWS per la console Nintendo Entertainment System o il completamento più veloce del Archon: The Light and the Dark di NES . (Ferretti set 131 record mondiali nel corso della sua carriera di giocatore retrò.) DeSpira dice che è stata chiamata a dare a Twin Galaxies una nuova mano di vernice, aggiungi in alcune nuove voci.

“È lì che sono iniziati i problemi”, dice. “Vedeva Twin Galaxies dominata da uomini, coinvolgendo sempre uomini, e gli piaceva vederla in quel modo. Fin dall'inizio, era arrabbiato per il fatto che mi trovassi anche in prossimità del regno sacro che pensava di governare. “

All'epoca, Ferretti aveva diversi record alle spalle , in particolare sui giochi NES. DeSpira ha ricordato che voleva una pagina intera in Twin Galaxies dedicata a un'intervista sui suoi successi. Un ex comproprietario, dice, le ha chiesto di farlo solo per “toglierci Rudy dalle spalle”. DeSpira ha esitato, ma dice che il suo manager ha dato comunque il suo numero a Ferretti. “Le prime parole che sono uscite dalla sua bocca sono state: 'Tu fottuta stronza'”, dice. Ha riattaccato. In seguito, dice, le ha chiamato e le ha mandato un messaggio per ore. (L'ex comproprietario non ha risposto alla richiesta di commento di WIRED.) Nel frattempo, DeSpira ha visto Ferretti è stato messo sulle carte collezionabili dal fondatore di Twin Galaxies e ha ricevuto onori agli eventi.

DeSpira è diventata negli anni il principale target pubblico di Ferretti. Ferretti pubblicava regolarmente sulla sua pagina Facebook e su YouTube dicendo a DeSpira di “lasciare la scena del cazzo”. Ferretti ha pubblicamente chiamato i nomi di DeSpira, tra cui “femminista maiale radicale”, “despira fica” e “uno dei 4 cavalieri che vogliono distruggere tutti i giochi”. Ha diffuso meme osceni su di lei e ha tentato di abbattere i suoi account sui social media segnalandoli alle piattaforme, il tutto mettendo in discussione la credibilità di DeSpira come giocatore. Mentre si allontanava, le cose sono solo peggiorate.

L'ascesa della campagna GamerGate in 2014 ha dato a Ferretti nuovo foraggio per alimentare la sua idea che le donne, in particolare le “femministe radicali”, come ha scritto in più blog post e detti nei video di YouTube – erano intenzionati a distruggere la purezza della scena dei giochi arcade. In quel periodo, ha definito diverse donne “femministe” e, in un post, ha spiegato che GamerGate esisteva per persone come Catherine DeSpira. Il movimento ha riversato benzina sul sentimento infondato che le donne non erano le benvenute nella comunità dei giocatori e stavano attivamente cercando di sabotarla. Ferretti si è unito a un gruppo di uomini che la pensano allo stesso modo, che hanno iniziato a postare su DeSpira anche sulle loro pagine di social media e forum preferiti.

Quello stesso anno DeSpira ha contribuito a lanciare un Kickstarter per il documentario film No Princess in the Castle , che metterebbe in luce i successi e la passione di oltre una dozzina di giocatrici. Ha anche contribuito a scriverlo e produrlo. Ferretti ha organizzato un boicottaggio del film e, dicono le fonti, ha iniziato a molestare molte delle donne elencate nel suo cast. In 2015, un uomo ha scritto e illustrato un intero fumetto sulla controversia che ne è scaturita in cui DeSpira viene “sigillata” dopo che “l'intera comunità dei videogiochi si è riunita e l'ha bandita da Facebook”, accompagnata da un'illustrazione di Ferretti che sembra compiaciuto. Successivamente, dicono fonti coinvolte nella produzione, il più grande investitore del film avrebbe portato Ferretti nel progetto per una video intervista, facendo sì che molte delle donne revocassero il loro coinvolgimento. Ha scritto Ferretti su Facebook: “Finalmente sono stato aggiunto al cast e racconterò la mia parte delle cose”. Il documentario è stato ribattezzato Girls Game ed è uscito in 2019.

Nel 2016, DeSpira ha pubblicato e diffuso un post sul blog che descriveva la campagna di molestie portata da Ferretti e il “mucchio di cani” intitolato “Radical Felines: When Harassment Becomes A Game”. “La gente non lo prendeva sul serio”, dice DeSpira. “L'hanno pensato come un intrattenimento. Pensavano che attaccarmi, molestarmi e perseguitarmi fosse divertente. Ero un “LOLCOW”, come lo chiamano. ” Mentre documentava e condivideva le molestie con i proprietari del forum e gli organizzatori della convention, DeSpira ha notato che i leader di gioco più mainstream lo prendevano sul serio mentre le figure dell'hardcore arcade e dei giochi retrò generalmente no.

DeSpira era una delle tante persone apparentemente prese di mira da Ferretti, molte delle quali sono donne. Nel 2012, un artista che si chiama Mel Paradise era un venditore al Classic Gaming Expo di Las Vegas. “Questo ragazzo si avvicina a me, come se dovessi sapere o preoccuparmi di chi diavolo è, e chiede il suo sprite”, dice, riferendosi a una rappresentazione pixel art di se stesso. Ha detto che non lo conosceva e quindi non ne aveva uno. “Le molestie sono iniziate online dopo di che”, dice. Gli amici hanno seguito il suo esempio. “Non avevo letteralmente mai sentito parlare di queste persone, nemmeno parlato con loro, prima che ci fosse una raffica di lettere di odio casuali.” Ora, dice, dopo essersi dilettata nel giornalismo di giochi, YouTube, pixel art ed eventi di beneficenza nella comunità dei giocatori, ha “denunciato la scena dei giochi in generale perché non è più divertente”.

Un anno dopo, la giocatrice competitiva Caitlin Oliver ha stabilito un nuovo record mondiale per la versione arcade di Splatterhouse . In una serie di tweet, dice che Ferretti l'ha molestata nella sua chat in live streaming, ha creato un sito web su di lei e ha persino chiesto soldi agli amici per volare a Chicago per competere contro di lei come parte di una campagna di molestie durata tre anni. È per questo che ha interrotto i giochi arcade competitivi, dice. “Mi odiava e mi perseguitava per 3 anni, fino a quando non ho lasciato e francamente dopo, e non riesco a immaginare quanto sono fortunata a NON ESSERE MORTA”, lei ha scritto , aggiungendo che “vorrebbe che gli amici della comunità ci molestassero e ci insultassero.”

In 2017, dopo che Ferretti ha visto Patrick Scott Patterson, uno dei suoi obiettivi primari: passeggiare per una convention di videogiochi con la storia dei videogiochi emergenti podcaster Katy Barber, Ferretti ha inviato i suoi messaggi, dice Barber, e ha scritto un post sul blog in cui criticava il suo aspetto e la sua credibilità.

“Non riesco a immaginare il numero di persone che volevano essere coinvolte nella comunità online o andare per punteggi più alti ma sono stati molestati per aver espresso un'opinione che non era in linea “, dice Barber.

Ferretti credeva che il suo acume di gioco giustificasse la sua gestione della comunità. “Posso essere uno stronzo. Tu sai perché? Perché sono un campione del mondo. Sono un giocatore “, ha detto una volta in un video. Non più tardi di aprile 2018, Ferretti si è descritto in un video di YouTube come “il salvatore della comunità”.

Tim McVey è stato coinvolto con la comunità arcade da allora 1983, quando Twin Galaxies era solo una sala giochi in mattoni e malta. Lo dice in 2009, ha cercato di aiutare Ferretti con telefonate di ore, pazienza ed empatia. Una volta che McVey è stato contattato per recitare in un documentario sui suoi successi di gioco, dice, “è come se un interruttore fosse girato”. Dice che Ferretti ha molestato lui e sua moglie per almeno otto anni.

“Una volta che si è rivoltato contro di me, ho iniziato a farmi capire in questi diversi gruppi che lo stavano prendendo in giro, liquidandolo , liberandolo “, dice McVey, riferendosi a un gruppo di circa una dozzina di uomini in tutto il Midwest. “Lo hanno usato come uno strumento – lo hanno ferito e indirizzato verso le persone che volevano vedere molestate.”

I tentativi di mitigare il comportamento di Ferretti sono stati irregolari e alla fine senza successo. Alcune convenzioni o spettacoli lo hanno bandito, dicono le fonti, ma c'erano sempre di più. McVey e altri hanno avvertito Twin Galaxies “vari proprietari e organizzatori di comunità sulla propensione di Ferretti a molestare le persone, in particolare le donne. L'organizzazione lo ha bandito di tanto in tanto, ripristinando il suo account ogni pochi anni per offrirgli un'altra possibilità fino a quando 2018, quando recise definitivamente i legami. In un commento, l'attuale proprietario di Twin Galaxies Jace Hall ha dichiarato a WIRED che l'organizzazione “condanna fermamente la condotta abominevole del signor Ferretti” e lo ha bandito sulla base del suo comportamento su la piattaforma e in pubblico. “Sfortunatamente, è al di là della nostra capacità di controllare o monitorare in modo specifico il comportamento di un individuo in tutte le diverse tasche sociali delle comunità di giochi retrò e arcade che sono là fuori”, afferma Hall. (Hall sottolinea anche che Twin Galaxies 'l'attuale capo dell'amministrazione della comunità è una donna.)

Eppure era una rete di fallimenti istituzionali – dai forum alle esposizioni alle forze dell'ordine – che ha permesso a Ferretti di continuare le sue campagne per oltre un decennio. “Stavo cercando di dire alla gente che questo ragazzo Rudy era pericoloso e capace di fare esattamente quello che ha finito per fare”, dice Patrick Scott Patterson. “Queste persone erano così coinvolte in se stesse e nelle proprie stronzate che ero considerato negativo o pazzo per aver osato dire o pensare.”


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