I centri di riabilitazione lottano mentre Covid-19 fa aumentare i costi

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Ogni ora , un membro dello staff del Journey Recovery Center di San Angelo, in Texas, invia un “Codice 19 “a tutti nell'edificio. Non importa dove si trovino le infermiere o i membri dello staff 72 – centro di recupero per abuso di sostanze del letto, interrompono ciò che stanno facendo e disinfettano tutte le superfici intorno a loro, pulendo tavoli, sedie e maniglie delle porte. Prende il nome da Covid – 07 , questi codici orari 07 s sono solo uno dei molte misure che i centri di trattamento in tutto il paese stanno usando per cercare di proteggere i loro clienti e il personale.

Le strutture stanno assumendo più bidelli, facendo scorta di dispositivi di protezione individuale e persino installazione in loco test PCR , che utilizza un tampone respiratorio del paziente tratto per testare una Covid attiva – 07 infezione. Ma allo stesso tempo gli amministratori stanno investendo in una serie di bisogni precedentemente imprevisti, stanno anche limitando il numero di pazienti che possono servire e guardare come rinvii da tribunali, servizi statali di protezione dei minori e programmi di sensibilizzazione della comunità, molti dei quali sono ora chiuso o operativo in remoto, in declino. Servire meno pazienti significa che le strutture guadagnano meno entrate e potrebbero in definitiva forzare i tagli ai servizi e al personale. Come ansia , depressione e l'uso di oppiacei alle stelle , molti amministratori si chiedono se saranno in grado di tenere le porte aperte più a lungo, tanto meno di soddisfare la crescente necessità di cure.

“In questo paese è già difficile accedere a trattamenti di dipendenza e salute mentale di alta qualità”, afferma Chuck Ingoglia, presidente del Consiglio nazionale per la salute comportamentale, che rappresenta oltre 3, 000 centri di trattamento in tutto il paese. “Questo sta solo peggiorando le cose.”

Come case di cura , cure i centri sono ambienti di vita di gruppo, in cui i clienti hanno spesso coinquilini, condividono bagni, mangiano in sale da pranzo comuni e partecipano a sessioni di consulenza di gruppo. Le strutture ospitano spesso anche persone con sistemi immunitari o respiratori compromessi , che potrebbero aumentare la probabilità di contrarre una grave Covid- 19 infezione.

Adattare i servizi ambulatoriali, come le riunioni anonime o le sessioni di consulenza Narcotici, dalle riunioni di persona alle riunioni virtuali è andato abbastanza bene per alcuni centri, sebbene la tecnologia non avvantaggi tutti i pazienti allo stesso modo. “Abbiamo scoperto che la telehealth non è per tutti”, afferma Candace Hodgkins, presidente di Gateway Community Services, un centro di recupero a Jacksonville, in Florida. Mentre alcuni pazienti preferiscono la comodità di partecipare alle riunioni da casa (in particolare quelli che normalmente farebbero affidamento sul trasporto pubblico), altri potrebbero non avere accesso a un telefono o tablet o potrebbero non avere un piano dati telefonico abbastanza grande per le videochiamate. Altri preferiscono semplicemente l'esperienza di essere nella stanza con altre persone.

Anche l'Amministrazione federale per gli abusi di sostanze e i servizi di salute mentale ha restrizioni allentate su metadone e buprenorfina, oppioidi sintetici che alleviano i sintomi di disintossicazione e alleviano le voglie a lungo termine. I farmaci sono efficaci nel trattamento della dipendenza, ma possono anche essere maltrattati e finiscono per essere venduti per strada. Prima della pandemia, entrambi i farmaci erano strettamente controllati e dovevano essere somministrati in una clinica per assicurarsi che le persone prendessero la giusta dose. Ma le cliniche metadoniche possono vedere migliaia di pazienti in un giorno, rendendoli potenziali nodi per Covid – 19 trasmissione.

Ora, “stabile” i pazienti che hanno assunto questi farmaci per un po 'e si sono presentati in modo affidabile agli appuntamenti sono autorizzati a scegliere dosi sufficienti per durare 28 giorni e conservarli a casa. A Operation PAR Inc., che fornisce trattamenti di dipendenza alle contee intorno a Tampa, Ft. Myers e St. Petersburg, in Florida, le infermiere eseguono schermi antidroga in tende all'aperto e distribuiscono dosi di farmaci ai pazienti in attesa nelle loro auto, proprio come il drive-through Covid – 07 test, dice l'amministratore delegato Dianne Clarke.

Ma non tutti i trattamenti per l'abuso di sostanze possono essere erogati a casa o nel parcheggio e l'adattamento è stato sia difficile che costoso nelle strutture residenziali. Al Journey Recovery Center, tutti gli utenti delle strutture residenziali e di disintossicazione, dal personale amministrativo a bidelli, cuochi e pazienti, devono indossare maschere per il viso. Non sono ammessi visitatori ed Eric Sanchez, CEO del Consiglio Alcohol e Drug Abuse per Concho Valley, che gestisce Journey Recovery, ha assunto due nuovi bidelli per aiutare a ripulire il codice orario 19 wipedowns. Lo staff controlla i pazienti in arrivo per i sintomi e, per la prima volta, il centro non prenderà nessuno che arriva in autobus. “È troppo rischioso per noi”, afferma Sanchez. “Stiamo facendo tutto il possibile per mitigare il rischio nel front-end prima che entrino.” I pazienti devono trovare forme di trasporto alternative e — se si presentano con sintomi o sospettano di essere stati esposti a Covid – 19 – devono andare a casa e mettere in quarantena per 14 giorni prima della loro autorizzazione al trattamento.

Altre strutture hanno adottato misure più drastiche. L'operazione PAR ha ridotto della metà il numero di pazienti che potevano assumere e ha riorganizzato i letti e gli spazi comuni per consentire il distanziamento sociale. Clark acquistò persino macchine da cucire in modo che i pazienti potessero realizzare maschere per se stessi, il personale e i familiari. Il personale prende le temperature dei pazienti due volte al giorno e non ci sono visitatori.

Ma anche con queste precauzioni, alcune strutture hanno ancora avuto focolai. Il personale di Homeward Bound, che offre abuso di sostanze e cure per la salute mentale in località del nord e dell'ovest del Texas, ha anche ridotto il numero di persone nelle loro strutture residenziali di 50 percento e controlla i pazienti e gli altri membri dello staff prima che entrino nell'edificio, secondo il direttore esecutivo Doug Denton. Ma ad aprile, dice, due pazienti nella struttura di Homeward Bound a Dallas sono risultati positivi, così come diversi membri dello staff. Denton afferma di aver isolato i pazienti e fermato completamente i ricoveri in quell'unità, sebbene altre parti della struttura, compresa l'unità di disintossicazione e l'unità delle donne, siano state in grado di rimanere aperte.

Poi in Luglio, dice, Homeward Bound ha dovuto chiudere completamente la sua struttura di trattamento residenziale di El Paso dopo che undici membri del personale sono risultati positivi. “Non avevamo personale per tenerlo aperto”, afferma Denton. “È andato dilagante.” Nessun cliente è risultato positivo, quindi sono stati trasferiti in altre strutture. I membri del personale che sono risultati positivi stanno isolando a casa, mentre quelli che sono rimasti stanno pulendo a fondo la struttura, secondo Denton. Una volta che un numero sufficiente di membri del personale risulta negativo, la struttura riaprirà, ma Denton stima che le due chiusure potrebbero costare fino a $ 800, 000 combinato.

Homeward Bound è stato in grado di continuare a pagare tutto il suo personale grazie al Paycheck Protection Program (PPP), un pezzo del CARES Act che dà prestiti alle piccole imprese per pagare il personale durante la pandemia. Se un'azienda è in grado di sopravvivere senza licenziare alcun dipendente, i prestiti sono perdonati. “In questo momento, è un lavaggio”, dice Denton, il che significa che i fondi federali hanno sostanzialmente cancellato le perdite dalle due chiusure. Ma Denton afferma che tutti questi costi extra, e il numero ridotto di letti disponibili, stanno tassando un sistema già stressato. “Prima della pandemia non avevamo fondi sufficienti per gestire il carico”, afferma Denton. “Questa è stata una preoccupazione per tutta la vita. Non abbiamo abbastanza soldi per soddisfare le esigenze là fuori. Ora, con la capacità ridotta, come possiamo soddisfare la necessità? ”

I centri di trattamento operano a pagamento per il modello di servizio. In cambio della fornitura di servizi come trattamenti di disintossicazione, consulenza, formazione professionale e trattamento farmacologico assistito (somministrazione di metadone o buprenorfina), i centri vengono rimborsati dalle compagnie assicurative o da finanziamenti statali o federali. Meno pazienti significa meno rimborsi e meno rimborsi significa che le strutture devono ridurre il personale e i servizi. “È totalmente ciclico. Queste cose si stanno rafforzando a vicenda “, afferma Ingoglia. “La domanda diventa solo per quanto tempo possono resistere in questo tipo di ciclo.”

A Sondaggio di giugno di oltre 375 i fornitori di servizi che sono membri del Consiglio nazionale per la salute comportamentale hanno scoperto che 70 il percento degli intervistati è stato costretto a cancellare o riprogrammare i servizi, o addirittura a respingere i clienti, negli ultimi tre mesi in modo da poter mantenere le distanze sociali. In alcune strutture residenziali, invece di avere due o tre persone che condividono una stanza, ora le persone possono vivere da sole. Il personale di alcune strutture ha anche deciso di tenere aperte alcune stanze nel caso in cui un paziente inizi a mostrare i sintomi e debba essere isolato; altri hanno dovuto allontanare i pazienti o rinviare il trattamento perché il paziente era arrivato mostrando sintomi. In media, gli intervistati hanno dichiarato di aver perso quasi un quarto delle loro entrate e quasi la metà ha affermato che le strutture non sopravvivranno per altri sei mesi nelle attuali condizioni finanziarie.

“Per mantenere le entrate in movimento , devi continuare ad ammettere nuovi clienti e guadagnare denaro mentre tratti i clienti che hai ”, afferma Michael Festinger, presidente di Better Way di Miami, un centro di trattamento del disturbo da abuso di sostanze che ha ridotto la capacità residenziale di 30 per cento. “La matematica è piuttosto semplice.”

Come molti centri, Better Way ha beneficiato del programma Paycheck Protection Program e, in questo momento, Festinger afferma che l'organizzazione è finanziariamente stabile, anche se per assorbire costi imprevisti come straordinari supplementari per il personale che deve lavorare per più ore quando i colleghi non possono entrare perché sono risultati positivi, mostrano sintomi o non riescono a trovare assistenza all'infanzia. Ma, dice, anche per programmi ben gestiti e consolidati, questo è un momento difficile. “Nessuno può resistere a flussi di entrate interrotti per un periodo di tempo indefinito, e ci sono certamente agenzie che non possono e non sopravviveranno in queste circostanze”, afferma. Festinger teme che con la chiusura delle strutture, altri fornitori di servizi non saranno in grado di aumentare e soddisfare la domanda a causa delle limitazioni di capacità.

E non tutte le strutture si sono qualificate per PPP. Rosecrance, un'organizzazione per il trattamento della salute mentale e dell'abuso di sostanze che gestisce centri di riabilitazione in Illinois, Iowa e Wisconsin, ha istituito test PCR in tutti i suoi siti residenziali, ma era troppo grande per qualificarsi per i prestiti PPP perché è una non profit che impiega di più di 104 persone . John Schuster, direttore finanziario del gruppo, stima che Rosecrance stia perdendo $ 700, 000 ogni mese a causa di Covid – 19 costi. Gli amministratori sono ottimisti sul fatto che il programma sopravviverà, ma sono preoccupati per i tagli che potrebbero presentarsi. “Un'organizzazione non esiste per 70 anni senza adattarsi a cambiamenti e circostanze avverse. ” dice David Gomel, presidente di Rosecrance. Ora si sta rivolgendo a sovvenzioni locali e statali per cercare di colmare la differenza.

Allo stesso tempo, il personale del centro di trattamento sta riducendo il numero di pazienti che servono, i tassi di overdose stanno aumentando . Un breve numero pubblicato dall'American Medical Association ha rilevato che a partire da luglio più di 35 stati aveva riportato un aumento dei decessi correlati agli oppioidi dall'inizio della pandemia. I fornitori di servizi di salute mentale sono preoccupati che la solitudine, la noia, l'isolamento e lo stress causati dalla pandemia possano indurre molti ex utenti a ricadere. Secondo il sondaggio rilasciato a luglio dalla Kaiser Family Foundation , quasi 37 percentuale di Gli americani hanno riferito di aver manifestato sintomi di ansia o disturbi depressivi durante il mese di giugno, un aumento di oltre tre volte rispetto allo stesso periodo dell'anno scorso.

Stanno segnalando anche le linee telefoniche di crisi in tutto il paese aumenta il volume delle chiamate . “È difficile essere mentalmente bene in questo momento”, afferma Beverley Wohlert, CEO del Consiglio nazionale di Phoenix sull'alcolismo e i disturbi da abuso, che gestisce diverse strutture di riabilitazione residenziale. Per le persone che lottano con malattie come l'alcolismo o l'abuso di droghe, la situazione è ancora più difficile.

Mentre le ammissioni sono scarse per accogliere il distanziamento sociale, Wohlert aggiunge che molti luoghi che normalmente rimanderebbero le persone al trattamento – tribunali, scuole, i programmi di sensibilizzazione della comunità — sono chiusi anche adesso. La sua struttura ha speso migliaia per acquistare dispositivi di protezione individuale, furgoni per tenere i pazienti fuori dal trasporto pubblico e hanno affittato spazi per uffici extra per consentire l'allontanamento sociale durante la consulenza e le riunioni. Allo stesso tempo, dice Wohlert, il programma non ha ricevuto un singolo rinvio ambulatoriale da giugno 29.

Potrebbe anche esserci una certa trepidazione dal potenziale pazienti, che sono preoccupati di prendere il virus durante il trattamento. In Texas, Doug Denton teme che alcune persone abbiano paura di entrare nella struttura di Dallas di Homeward Bound perché la città è attualmente una Covid – 19 punto di accesso. Ma anche con un minor numero di persone che entrano, Denton ritiene che la necessità di servizi sia ancora elevata e potrebbe aumentare. “Sto anticipando un'ondata di ammissioni quando le paure si ritirano e le persone iniziano a riconoscere che sono in difficoltà con la loro dipendenza”, dice. “Il nostro obiettivo è di essere pronti per loro quando raggiungono”.


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