Cosa rivela la scienza delle reti animali sulle proteste

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Il mondo vivente trasforma il caos in ordine creando grandi strutture da piccole unità. Il sublime coordinamento di uno stormo di uccelli o di un branco di pesci – costruito iterativamente dalle contrazioni e dai dossi dei singoli individui – trasforma i comportamenti istintivi in ​​qualcosa di vasto e grazioso. Non è solo per lo spettacolo. Una gazzella solitaria non può sfuggire a un leone in rapido movimento da nessuna parte così come una mandria scivolosa e ondulata.

Con questo in mente, dai un'occhiata a questo video di un camion che attraversa i manifestanti a Minneapolis a maggio. I manifestanti densamente affollati rotolano fuori dal percorso del camion, quindi chiudono i ranghi intorno quando il camion si ferma. Per alcuni istanti, i movimenti dei manifestanti assomigliano molto a un mormorio di storni che risponde a un falco attaccante, o forse piccolo pesce a uno squalo, che si separa come l'acqua davanti a una barca , turbinando in vortici attorno all'invasore, raggruppandosi dietro di esso. I manifestanti rispondono come un collettivo.

Questo è speculativo, ma ruota con me un po ': le singole persone si muovono in modi imprevedibili, ma le persone – folle – si comportano in modo molto simile a qualsiasi altro gruppo collettivo di creature viventi. Il movimento di questi gruppi passa da turbinii fluidi intorno e attraverso barriere a movimenti di particelle inceppati, in formazioni spontaneamente auto-organizzate che svolgono compiti come la migrazione o rispondono a comportamenti simili a predatori da cose come i veicoli e, sì, le mosse delle forze dell'ordine . Pensa a “bollire” – muri di uomini corazzati che si avvicinano – o truppe montate su biciclette o cavalli che tagliano le file di manifestanti. E, come tutti gli esseri viventi, questi gruppi si adattano. I manifestanti si adattano alle tattiche della polizia e la polizia risponde, spesso con maggiore forza. Ma forse comprendere questo tipo di comportamento collettivo distribuito può fornire alcune opzioni oltre a una risposta violenta alla protesta pacifica.

Collettivi di esseri viventi generalmente prendono una delle tre strutture fondamentali: uno sciame localizzato (pensa alle api o ai pipistrelli sulla caccia), una sorta di fresatura o orbita attorno a un nucleo centrale (una scuola di acciughe) o un fluido -come il flusso in una direzione (come questo sciame di formiche di fuoco così grande da apparire sul radar meteorologico).

Ora immagina uno spazio pubblico come un parco pieno di manifestanti o una marcia lungo un viale. Una folla di persone può assumere anche una qualsiasi di queste forme, dalla messa in scena alla sfilata. Ma come le fasi della materia fisica – gas, liquido e solido – quelle strutture possono passare dall'una all'altra. I cambiamenti non sono esattamente come le transizioni di fase classiche, come lo scioglimento del ghiaccio in acqua e l'evaporazione a vapore, perché coinvolgono miliardi o trilioni di singoli atomi o molecole. Ma in gruppi di poche decine di esseri viventi, si verificano cambiamenti simili. Le interazioni piccole e locali si propagano con una velocità sorprendente attraverso il gruppo, facendo gommare le opere o facendo muovere l'intera collettività in modo più fluido.

“Quando hai energia in un sistema, come le persone che spingono e tirano —Sono tutti i tipi di comportamenti simili alla transizione di fase ”, afferma Iain Couzin, direttore dell'Istituto di comportamento Max Planck dell'Università di Costanza in Germania. “Alle interazioni locali, man mano che il cambiamento di densità si diffonde, la velocità del movimento individuale cambia.”

Nei gruppi di animali, quell'ondata di cambiamento del comportamento che si propaga, come un gregge che cambia direzione – si muove senza gli uccelli, gli insetti o qualunque cosa ci pensi molto. In effetti, la squadra di Couzin ha sostenuto che un collettivo è più intelligente di qualsiasi suo membro, come se un cervello fosse più bravo a pensare che un singolo neurone. Gli animali non umani fanno sì che questi cambiamenti di fase funzionino a loro vantaggio. “Se gli uccelli sentono lo stridio di un'aquila o una gazzella odorare un leone, cambieranno radicalmente la configurazione per propagare in modo più efficace le informazioni attraverso il collettivo”, afferma Couzin. “La rete di interazioni fa il calcolo per te.” Il cambiamento nella configurazione spaziale della rete le consente letteralmente di diventare più difensivo, per mantenere tutti i membri più al sicuro.

Gli umani non si sono evoluti per farlo. “Non abbiamo questa capacità”, afferma Couzin. “Siamo limitati nella nostra capacità di interagire con un gran numero di altri”. Le situazioni ad alto stress e ad alta intensità non convertono grandi gruppi di persone in reti emergenti e calcolatrici. Non sanno sempre cosa fare con le informazioni in rapido movimento che li circondano. Ciò può includere “spunti” non verbali come la direzione dello sguardo di qualcun altro o la vista di altre persone che corrono o si affollano insieme. Oppure possono essere “segnali” di comunicazione verbale come grida o, su una scala spaziale e temporale più ampia, messaggi di testo o telefonate. Ma gli umani non usano sempre questi segnali in modo positivo. Frainteso, possono portare al caos e al disastro: “panico della folla” come la cotta durante l'Hajj in 2015 alla Mecca che ucciso forse tanto quanto 2, 400 pellegrini, causati quando due massicci gruppi di persone hanno cercato di passare il stessa intersezione collo di bottiglia.

La scala spazio-temporale è la differenza fondamentale. Gli indizi si muovono velocemente e possono avere un profondo effetto sul cambiamento del comportamento. Il che ci riporta al contesto di una protesta. “In qualsiasi tipo di situazione affollata che si trova ai margini di una transizione di fase, in questo stato critico, alcuni individui possono avere un impatto enorme”, afferma. “C'è tensione nella folla, e poi qualcuno che urla o urla” Bomba! “Crea un'enorme ondata di panico, perché la folla ha una densità sufficiente.” (I segnali a propagazione rapida non devono cucire il caos tra le persone, ovviamente — in Hong Kong , i manifestanti l'anno scorso hanno usato semplici segnali a mano per inviare segnali di comunicazione complessi sull'organizzazione e lo schieramento di squadre specializzate di manifestanti come i medici). Una mossa improvvisa o inaspettata da parte delle forze dell'ordine può far prendere il panico dai manifestanti e viceversa. Ma l'apparente uso diffuso della violenza da parte delle forze dell'ordine e di armi chimiche come fumo e gas lacrimogeni può essere un fattore di panico. “Ecco perché è così dannatamente pericoloso quando si hanno questi tipi di eventi”, afferma Couzin. “Entrambi sono pronti a esplodere. Non hai bisogno di molto per attivarlo. “

Le tattiche delle forze dell'ordine come bollire – circondare i manifestanti – sembrano avere più probabilità di ottenere risultati negativi. Un po 'di violenza o apparente violenza — da un estremista in mezzo a una folla di manifestanti pacifici, o da un muro di truppe paramilitari non identificate con equipaggiamento antisommossa — e non solo il centro non regge, ma nemmeno i bordi. In un disastro, le folle a volte vanno nel panico e si scontrano contro i muri in cerca di uscite; la tattica della polizia moderna di formare una linea di scaramuccia con scudi e muoversi verso l'interno verso i manifestanti potrebbe – enfatizzare la potenza ; questo è ipotetico: sii l'inverso, un muro che si muove verso di loro. A volte non è nemmeno intenzionale; nel 2010, 11 persone morte in una cotta per il Love Parade festival di danza elettronica in Germania, in parte perché la polizia ha formato le barricate sperando di guidare le persone verso le uscite.

Ma se i manifestanti sanno che agiranno quasi involontariamente come un collettivo mentre si impegna nel suo diritto costituzionale di manifestare – e se anche il personale delle forze dell'ordine lo saprà, e se entrambe le parti conoscono l'altro lo sa il lato — che potrebbe aprire un canale per rinfrescarsi tattiche violente . “Penso che le risposte strategiche della polizia a questi tipi di eventi terranno conto di come interrompere quei tipi di scambi avanti e indietro, tit-for-tat, alcuni dei quali sono una sorta di ritorsione in natura”, afferma Edward Maguire , criminologo e direttore associato del Center for Violence Prevention & Community Safety dell'Arizona State University. “I dipartimenti di polizia che non stanno pensando a queste cose possono essere coinvolti senza pensarci dentro, e ciò di cui abbiamo bisogno è che la polizia sia l'adulto nella stanza.”

Maguire, che sta lavorando per addestrare la polizia a impegnarsi prima e più da vicino con i manifestanti e gli organizzatori, le preoccupazioni che le cose peggioreranno solo se non lo fanno: le persone moriranno, le forze dell'ordine continueranno a alzare l'ante e i manifestanti risponderanno in natura. I bollitori, le armi chimiche e i proiettili di gomma continueranno ad arrivare. “Fintanto che la polizia si comporterà in modo percepito come illegittimo, o in questo caso palesemente incostituzionale, è una vendita davvero difficile per i manifestanti moderati parlare di quelli che preferiscono tattiche più estreme”, dice. “I manifestanti più estremi si sentono moralmente giustificati in quello che stanno facendo. Hai una percentuale molto maggiore di manifestanti moderati che potrebbero non essere d'accordo con loro. ” Questo è il suo tipo di cambiamento simile alla transizione di fase, dalla dimostrazione alla rivolta.


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