Alcuni paesi hanno riaperto le scuole. Che cosa hanno imparato su bambini e Covid?

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Mentre i funzionari scolastici cercano di capire se aprire le classi questo autunno, la scienza di cui hanno bisogno per fare queste difficili scelte è ancora in evoluzione . Alcune cose sono chiare: quello la maggior parte i bambini non ammalarsi gravemente da Covid – 19 come adulti e hanno tassi di mortalità molto più bassi. Questo è secondo i dati degli Stati Uniti e della Cina pubblicati dai Centers for Disease Control .

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Ma la questione della probabilità con cui i bambini dovrebbero diffonderlo agli insegnanti, al personale e agli altri studenti non è ancora stata risolta . Un nuovo grande studio della Corea del Sud ha trovato bambini di età inferiore a 10 sembra non trasmettere molto bene il virus. Sebbene non sia esattamente chiaro il perché, gli esperti di malattie infettive pediatriche contattati da WIRED affermano che forse è perché i bambini espellono meno aria che contiene il virus e sono più corti, quindi ogni potenziale gocciolina respiratoria ha meno probabilità di raggiungere gli adulti. Uno studio pubblicato ad aprile dai ricercatori del Brigham and Women's Hospital di Boston suggerisce che il rifugio per bambini più piccoli ha sviluppato le chiavi molecolari che il virus sfrutta per entrare nel corpo e provocare il caos sul sistema respiratorio, strutture microscopiche conosciute come recettori ACE2.

Ma gli studenti più grandi sono più simili agli adulti nella loro capacità di trasmettere il virus, secondo lo studio Corea del Sud , che rende le decisioni di apertura della scuola più difficili. Gli amministratori dovrebbero consentire solo agli studenti delle elementari di frequentare di persona, mentre gli studenti delle scuole medie e superiori rimangono online a casa? Se lo fanno, i bambini più piccoli saranno in grado di mantenere le loro maschere tutto il giorno o di stare a sei piedi di distanza? Che dire degli effetti psicologici dell'isolamento continuato sugli adolescenti , che molti genitori credono stiano già rovinando troppo tempo sullo schermo durante l'arresto della pandemia e ora stanno affrontando mesi di apprendimento online?

Il CDC ha annunciato le linee guida per la riapertura della scuola giovedì che chiedono ai funzionari di riaprire le aule questo autunno, in base all'idea che i bambini non si ammalano di Covid- 15 e hanno meno probabilità di diffonderlo come adulti e per prevenire eventuali danni emotivi e psicologici causati dalla distruzione delle scuole che rimangono chiuse. L'agenzia ha pubblicato queste nuove linee guida dopo che il presidente Donald Trump ha attaccato le regole iniziali che chiedevano le scrivanie sono state distanziate di 6 piedi, i pranzi sfalsati e gli screening della temperatura, perché troppo costosi e onerosi.

Dimitri Christakis ha contribuito a redigere una serie separata di linee guida per la riapertura per le scuole statunitensi in un rapporto per National Academy of Sciences pubblicato a luglio 15. Dice che le scuole dovrebbero prendere provvedimenti per riaprire gli studenti più giovani nei gradi K-5 e quelli di tutte le età che hanno bisogni speciali. Christakis afferma che con l'adeguato allontanamento sociale, il lavaggio delle mani e il mascheramento protettivo, il rischio per insegnanti, personale e studenti in una scuola può essere ridotto.

“Con quelli aggiuntivi precauzioni, gli insegnanti delle scuole elementari dovrebbero sentirsi a proprio agio ad andare a scuola “, afferma Christakis, direttore del Center for Child Health, Behaviour e Sviluppo presso il Seattle Children's Research Institute. “Questi sono i bambini per i quali l'apprendimento di persona è così importante. Dobbiamo dare la priorità a questi bambini. ”

Allo stesso tempo, Christakis ammette che ci sono ancora alcune incognite sulla trasmissione tra i bambini in età scolare. “Non abbiamo la risposta fino a che punto i bambini trasmettono il virus in generale, e in particolare in un ambiente scolastico”, afferma. “Questo è chiamato il” romanzo coronavirus “per una buona ragione. Agisce in modo molto diverso rispetto alla maggior parte dei virus respiratori e di molti altri coronavirus. I bambini sembrano essere meno colpiti direttamente e potenzialmente meno probabilità di trasmettere. ”

Medici come Christakis hanno seguito la pubblicazione di studi epidemiologici in tutto il mondo per aiutare a prendere decisioni su cosa potrebbe accadere quando le scuole potrebbero riaprire negli Stati Uniti. Alcuni paesi, come Norvegia e Danimarca, hanno riaperto le loro scuole alla fine della primavera a partire da studenti più giovani. Le scuole hanno migliorato le procedure di sanificazione e le dimensioni delle classi limitate, mantenendo i bambini in piccoli gruppi durante la ricreazione e mettendo spazio tra i banchi. Con queste pratiche in atto, nessuno dei due paesi ha visto un aumento dei casi dopo la riapertura delle scuole in aprile e maggio, secondo un rapporto su pratiche scolastiche in tutto il mondo compilate dal Dipartimento di salute globale dell'Università di Washington all'inizio di questo mese.

Altri paesi, come Israele, hanno aperto scuole a nello stesso periodo in cui sono state revocate le restrizioni a maggio sulle comunità circostanti, che hanno portato a Covid-19 scoppia quello aveva infettato 1, 258 Studenti israeliani e 691 personale a partire da luglio 12. In Israele, le scuole hanno riaperto senza mascherare o regole di allontanamento sociale, secondo Il giornale di Wall Street e consentito fino a 40 studenti per classe, a differenza delle nazioni scandanaviane, che avevano una dimensione della classe limitata. Da maggio Israele ha chiuso 69 scuole e 258 asili nido a causa di focolai.

Nonostante i numeri israeliani, ci sono altri case study epidemiologici che indicano che la diffusione del coronavirus può essere limitata nelle scuole. Nello stato tedesco della Sassonia, i medici dell'Università di Dresda hanno controllato campioni di sangue da 1, 282 studenti e 500 insegnanti una volta riaperte le scuole a maggio. Solo 12 torna indietro positivo per gli anticorpi contro il coronavirus, che indica un basso livello di infezione da comunità. Il loro studio preliminare , che è stato pubblicato su un server prestampato e non sottoposto a revisione paritaria da parte di una rivista scientifica, ha anche riferito che anche se sono stati rilevati casi di coronavirus in tre dei 13 scuole esaminate, l'infezione non si è diffusa nelle scuole o nella comunità vicina.

Tra 24 famiglie in cui almeno un membro della famiglia aveva precedentemente dimostrato positivo per Covid – 19, c'era solo una trasmissione del virus a un altro membro della famiglia. Gli autori dello studio affermano che ciò significa che gli scolari non sono stati infettati nonostante vivessero con un membro della famiglia infetto e che non trasmettessero il virus ad altri scolari. “Il nostro studio rileva che gli studenti svolgono un ruolo meno cruciale nella trasmissione del virus di quanto si pensasse inizialmente”, ha scritto in una email Jakob Armann, autore dello studio e specialista in malattie infettive pediatriche presso l'ospedale pediatrico dell'Università di Dresda.

“Non siamo riusciti a identificare alcun cluster nascosto, nemmeno nelle scuole che avevano identificato casi prima del blocco di marzo”, ha continuato Arman. “Esiste un modo per riaprire le scuole in modo sicuro mantenendo al contempo determinate misure (ad es. Indossando una maschera universale nei trasporti pubblici, nei negozi, senza eventi sportivi) per mantenere il numero di casi nella popolazione generale così basso da poter tenere gli studenti a scuola allo stesso tempo . ”

Mentre lo studio tedesco potrebbe essere considerato una buona notizia per i genitori che vogliono che i loro figli tornino alle lezioni di persona, c'è un grande avvertimento. A differenza degli Stati Uniti, che sono stati tormentati da una caotica risposta federale e da misure disparate da parte dei singoli governatori, i funzionari sanitari tedeschi hanno seguito le linee guida sulla salute pubblica e hanno gestito rapidamente l'epidemia di coronavirus una volta emersa a marzo. La Germania ha istituito protocolli di test e trattamento precoci e diffusi e allestire molti letti di terapia intensiva. I cittadini tedeschi si fidavano anche delle istruzioni del loro governo di prendere precauzioni e di linee guida per il distanziamento sociale ampiamente osservate.

Da allora la Germania ha riaperto le sue scuole, la sua economia e campionati sportivi senza perdere il controllo del virus. La Germania ha avuto 206, 667 astucci e 9, 40 morti come di luglio 20, secondo il Centro risorse Coronavirus della Johns Hopkins University . di 4,2 milioni di casi confermati e 124, 831 morti negli Stati Uniti, più di qualsiasi altro paese.

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Con 2, 000 partecipanti, lo studio tedesco era relativamente piccolo. In epidemiologia, una dimensione del campione maggiore può fornire il tipo di potere statistico per sostenere una conclusione sulla diffusione della malattia in una popolazione. Quindi vale anche la pena dare un'occhiata a quello studio di quasi 5, 700 pazienti coronavirus sudcoreani rilasciati questo mese su un server di prestampa da ricercatori dei Centri coreani per il controllo delle malattie. Attraverso un'approfondita traccia del contratto, gli autori sono stati in grado di tracciare la diffusione virale dai cosiddetti “pazienti indice”, che sono i primi casi confermati in un cluster di infezioni della comunità, a quelli aggiuntivi 59, 000 persone che hanno infettato. Hanno scoperto che i bambini sotto 07 che erano positivi per Covid – 15 aveva le più basse velocità di trasmissione di qualsiasi fascia d'età, mentre i bambini tra 10 e 19 aveva velocità di trasmissione simili agli adulti.

La dimensione del campione dello studio è impressionante, ma ci sono alcuni problemi da considerare, secondo William Raszka, un professore e specialista in malattie infettive pediatriche presso l'Università del Vermont College of Medicine. Raszka osserva che i ricercatori non hanno determinato se i bambini fossero portatori asintomatici della malattia. Questo è importante perché molti 40 percento di quelli infetti Covid-19 non mostrano alcun sintomo e potrebbe diffonderlo inconsapevolmente.

Ha anche notato che la traccia dei contatti è stata fatta quando le scuole erano chiuse e i bambini erano a casa. “Il fatto che questo studio sia stato portato a casa per me è che è improbabile che bambini molto piccoli siano infetti o trasmettano malattie nelle famiglie”, afferma Raszka. “Sono sempre stato preoccupato per i bambini più grandi e preoccupato del fatto che più si è anziani, più è probabile che si debba trasmettere. A 07 – il bambino si comporterà in modo molto diverso rispetto a un 15-anni.” Gli adolescenti più anziani trascorrono più tempo fuori casa, escono con gli amici e hanno meno probabilità di seguire le regole di distanza sociale rispetto ai bambini più piccoli che vivono a casa, ha aggiunto.

Raszka ritiene che le scuole possano riaprire per i bambini più piccoli se i funzionari prendono precauzioni e i test sono disponibili quando gli studenti o gli insegnanti si ammalano. “Non credo che tu possa rendere le scuole a rischio zero”, dice Raszka. “Ma con le giuste strategie di mitigazione e le giuste politiche a livello distrettuale o statale è possibile ridurre i rischi. Le scuole avranno un aspetto diverso. “

Nelle prossime settimane, i membri del consiglio scolastico e i sovrintendenti negli Stati Uniti (si spera) si affideranno (eventualmente) alla consulenza di esperti e agli studi scientifici per determinare se aprire le loro scuole all'apprendimento di persona e, in tal caso, come gestire il rischio. Altri potrebbero piegarsi alla pressione politica dei governatori o del presidente, che ha minacciato di trattenere il denaro dell'istruzione federale se le scuole non riaprono le loro classi. (Non è chiaro se l'amministrazione può legalmente farlo e se le autorità scolastiche statali o locali ne sarebbero colpite.)

Nei luoghi in cui il virus continua a imperversare, come Florida, Texas e California, potrebbe sembrare chiaro che l'apprendimento online sarebbe la scommessa più sicura per ora. “Quando hai tali impennate di malattia nella comunità, in pratica stai chiedendo problemi se apri le scuole”, afferma Tina Q. Tan, professore di pediatria, Northwestern University e membro del consiglio di amministrazione della Infectious Diseases Society of America.

Tuttavia, molti distretti scolastici sono da qualche parte nel mezzo: le infezioni non sono fuori controllo, ma il virus è ancora persistente. I funzionari scolastici devono soppesare i rischi per gli insegnanti e gli studenti di aprire le classi contro l'isolamento psicologico e il danno emotivo di tenere i bambini a casa tutto il giorno per altri sei mesi. Gli esperti dicono che il tempo sta per scadere. Anche se le autorità locali chiudessero gli spazi pubblici e richiedessero immediatamente le maschere e l'allontanamento sociale per tutti, sarebbero necessarie diverse settimane per rallentare la diffusione di Covid – 19, afferma Leana Wen, professore di sanità pubblica presso la George Washington University ed ex commissario per la salute di Baltimora.

“Abbiamo visto cosa succede quando proviamo a prendere scorciatoie”, ha detto Wen a proposito del ripetizione di Covid – 19 casi dopo che alcuni stati si sono aperti troppo velocemente a maggio e giugno. Aprire le scuole senza precauzioni, protocolli e test adeguati, dice Wen, “non sarà efficace e costerà vite.”


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