AI ha aiutato a scoprire le barche cinesi nascoste nelle acque della Corea del Nord

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L'operazione di pesca potenzialmente illegale è stata rivelata attraverso una combinazione di dati di intelligenza artificiale, radar e satellite.

WIRED UK

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Uno studio pubblicato oggi sulla rivista Science Advances specifica in che modo più di 900 di origine cinese (sopra 900 in 2017 e sopra 700 in 2018) probabilmente catturato più di 160 , 000 tonnellate metriche – per un valore di quasi mezzo miliardo di dollari – di calamari volanti del Pacifico per due anni. Ciò potrebbe violare le sanzioni delle Nazioni Unite, che hanno iniziato a limitare la Corea del Nord dalla pesca straniera a settembre 2017 a seguito dei test sui missili balistici del paese.

La pesca illegale minaccia gli stock ittici e l'ecosistema marittimo e può anche compromettere la sicurezza alimentare per i pescatori legittimi. Tuttavia, la pratica è difficile da monitorare a causa delle cosiddette “flotte oscure” o delle navi che non compaiono nei sistemi di monitoraggio. Anche se le navi operano legalmente e trasmettono le loro posizioni sui sistemi di monitoraggio delle navi incaricati dal loro paese, queste posizioni sono talvolta nascoste al pubblico, limitando la trasparenza e la responsabilità.

Nello studio, scienziati provenienti dalla Corea del Sud, dal Giappone, dall'Australia e dagli Stati Uniti hanno combinato quattro diverse tecnologie per mettere insieme le informazioni sulle flotte, alcune delle quali possono essere visualizzate utilizzando uno strumento, ma non un altro. Questi includono, sistema di identificazione automatica (AIS), immagini radar, immagini a infrarossi e immagini ad alta risoluzione.

AIS è un sistema di localizzazione, molto simile al GPS, che utilizza i transponder per inviare la posizione della nave a mare. Sebbene fornisca informazioni dettagliate sui movimenti, solo una frazione delle navi che utilizzano il GPS per trasmettere le proprie posizioni per motivi di sicurezza. “La maggior parte delle navi che operano non lo usano e sono” scure “, il che significa che non compaiono nei sistemi di sorveglianza pubblica e quelli che hanno trasmesso lo hanno fatto in modo relativamente raro”, afferma David Kroosdma, direttore della ricerca e dell'innovazione a livello internazionale Global Fishing Watch senza scopo di lucro e coautore dello studio. Tuttavia, quelli che hanno trasmesso AIS sono tutti originati da porti cinesi e pescati in acque cinesi.

Per rintracciare le navi questi dati AIS sono stati integrati con immagini radar di apertura sintetica satellitare, o altro in parole povere, immagini di barche prese dallo spazio. Le immagini satellitari penetrano nelle nuvole e consentono ai ricercatori di identificare grandi vasi metallici, ma non coprono regolarmente tutti gli oceani.

È stata anche utilizzata la suite di radiometri per imaging a infrarossi visibili o VIIRS: questo raccoglie immagini satellitari notturne globali. Può rilevare le navi che usano luci intense, in questo caso per attirare i calamari in superficie. Tuttavia, la chiarezza dell'immagine è limitata dalle nuvole. Infine, mentre le immagini ottiche ad alta risoluzione possono fornire una conferma visiva dei tipi di navi e della loro attività, sono limitate dalle nuvole e spesso non sono disponibili a una risoluzione abbastanza elevata, o abbastanza frequentemente, per monitorare le flotte da pesca in alcune zone del mare.

I ricercatori hanno addestrato una rete neurale convoluzionale per identificare coppie di pescherecci da traino, che hanno un modello di pesca distintivo e comprendono la maggior parte delle navi straniere nella regione. Hanno usato la rete neurale per identificare la posizione della flotta, quindi hanno usato le immagini satellitari per verificare ulteriormente le navi identificate come pescherecci da traino e per verificare la posizione e le dimensioni della flotta. Hanno anche usato la tecnologia per identificare 3, 000 piccole imbarcazioni artigianali in legno con luci dimmer, che si ritiene essere una flotta nordcoreana che pesca in Acque russe in 2018.

L'uso di un'ampia varietà di strumenti ha permesso ai ricercatori di illuminare attività che prima erano nascoste, ottenendo un migliore comprensione delle navi da pesca che non sia mai stata fatta su questa scala. Global Fishing Watch afferma che la svolta potrebbe segnare l'inizio di una nuova era nella gestione degli oceani, in cui è più facile individuare le navi da pesca illegali.

Dana Goward, presidente della Resilient Navigation Foundation ed ex marittima autorità di navigazione per gli Stati Uniti, sottolinea che aggirare il monitoraggio non è una novità. “Quasi finché c'è stato il GPS, la gente lo ha usato per tracciare l'attività degli altri e altri hanno trovato il modo di sconfiggerli. Il problema della pesca illegale è stato particolarmente oneroso, soprattutto perché consente ai pescherecci di una nazione di rubare essenzialmente le risorse di un'altra “, afferma. “È un problema di lunga data.”